Tips de prevención y control de Pulga Saltona

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Introducción

La Pulga Saltona (Epitrix cucumeris) es considerada una de las plagas más dañinas en el campo, capaz de acabar con cosechas enteras cuando existen las condiciones apropiadas para su desarrollo.

Es un diminuto insecto, que mide entre 1.5 y 3.0 mm y es de color negro. Sus patas traseras son más grandes que las otras, pues estas le sirven para saltar de una planta a la otra.

Se alimenta de los brotes tiernos en las puntas de las ramas, debilitando la planta y reduciendo su crecimiento. Si no se las controla, podrían acabar con una plantación en muy poco tiempo.

Es un insecto extremadamente voraz que puede dañar plantíos completos en poco tiempo, especialmente si el clima es cálido y soleado. Ataca los cultivos de tomate, chile, calabaza, remolacha, papa, melón y tabaco, entre otros.

Para poder tener un excelente rendimiento de producto es importante poner atención a los métodos de prevención de esta plaga, y no esperar por una invasión cuyo control será más complicado y de mayor costo.

La pulga saltona inverna en los alrededores de las plantaciones existentes y las ya cosechadas, donde espera a que el clima se caliente para moverse a las plantaciones nuevas y poner sus huevos al pie de las plántulas, para que las larvas se alimenten de los tallos tiernos o de las raíces de la planta joven dentro del vivero o almacigo.

Es por esto que se recomienda la supervisión cercana de las plantas desde que aparecen en el almacigo hasta la cosecha final. Es importante también usar suelo esterilizado en los almácigos y viveros para evitar la presencia de huevos vivos de pulga saltona.

A continuación incluimos una guía de tips para la prevención y el control de la pulga saltona.

Prevención

Eliminar la basura y malezas alrededor de los invernaderos o plantaciones, esto se hace antes de iniciar la siembra en viveros y/o almácigos para eliminar los lugares donde la pulga adulta inverna

Evitar sembrar el mismo tipo de planta junto a lotes de terreno usados recientemente o durante el mismo año donde se haya sembrado la misma especie anteriormente pues la pulga inverna en los sitios cubiertos de maleza

Seleccionar variedades precoces que estén adaptadas a las condiciones climáticas del área de cultivo. Esto reducirá el tiempo de espera desde la siembra hasta la cosecha, brindando menor oportunidad para que una colonia de pulgas se establezca

Sembrar la mayor densidad de plantas aceptable para la especie en caso de tener que eliminar plantas afectadas por pulgas saltonas. Permitirá reducir las pérdidas por plantas eliminadas en caso de infestación y mantendrá el nivel de producción total de la plantación

En campo abierto, usar barreras vivas para evitar su paso de un lote al siguiente

Comenzar la siembra en época de lluvia, si es posible. Las barreras vivas y los rompe vientos evitan, hasta cierto punto que la pulga se traslade de un lote de plantas al siguiente; se restringe su movilidad

Mantener un estricto y efectivo sistema de rotación de cultivos

Esterilización de tierra en almácigos y viveros, campo e invernaderos para eliminar huevecillos antes de sembrar las plántulas. Una técnica efectiva para llevar a cabo esta esterilización es la solarización del suelo

Control

Instalación de trampas con pegamento en viveros y almácigos para detectar tempranamente la presencia de pulgas saltonas adultas

Instalación de trampas amarillas y de pegamento al momento del trasplante dentro de la plantación para detectar la presencia de la pulga saltona en la plantación

Monitoreo de trampas amarillas y de pegamento semanal. Es necesario mantener un conteo y control estricto basado en la cantidad de pulgas que aparezcan en las trampas para determinar los resultados logrados

Evitar el exceso de humedad en la tierra y alrededor de la plantación en todo momento pues esta acelera la eclosión de los huevos y facilita su diseminación

Hacer tres aplicaciones de microorganismos benéficos (Bacillus y/o Trichoderma) al suelo para evitar infecciones en las raíces. Esto con el fin de eliminar cualquier cantidad de larvas que hayan sido depositadas por las pulgas adultas y para mantener las raíces fuertes y saludables

Hacer dos aplicaciones de extracto de ajo (Allium Stativum L.) y chicolte (Argemone mexicana L.) como sustancias bioracionales, que también ayudara a reducir la cantidad de pulgas presentes en la plantación

– Aplicación de aceite agrícola y stylet oil, además de agua con jabón al uno por ciento

– Uso de insecticida microbial con esporas de Metharhizum anisopliae y/o Beauveria bassiana después de los primeros quince días del trasplante

– Al aparecer las primeras pulgas en las trampas amarillas y de pegamento, iniciar aspersión de Permetrina e insecticida microbial

Conclusiones

La limpieza, el orden y la organización en el cultivo y manejo de una plantación o invernadero es la base para poder mantener los costos bajos e incrementar la producción y productividad.

El control no solo de insectos pero de otros males como enfermedades también se reduce cuando la tierra y el material se manejan correctamente. El trabajo inicial de la tierra, la selección de las variedades a sembrar, el manejo de la plantación y el constante monitoreo de insectos y enfermedades más el seguimiento de los planes de fertilización equivalen a una exitosa producción.

Una plantación bien manejada usando los métodos culturales y biológicos mencionados producirá rendimientos normales si la supervisión de trampas y la revisión individual de plantas por lote se lleva acabo estrictamente, la pulga saltona no se multiplica de un día para el otro, eso lleva un poco de tiempo y si se mantienen las áreas sembradas o los invernaderos controlados no será difícil detectarlas antes de que se conviertan en una pesadilla.

Los métodos de control químicos es mejor dejarlos para una emergencia o como última opción pues las pulgas y otros insectos con el tiempo se vuelven inmunes a los pesticidas y cada vez hay que hacerlos más fuertes y nocivos.

Los insectos, especialmente la pulga saltona son enemigos acérrimos que pueden destruir su inversión en muy poco tiempo, la implementación de métodos de manejo integrados de pulga saltona y controles sanitarios permanentes son la llave para su éxito.