Tips de prevencin y control de Pulga Saltona

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Introduccin

La Pulga Saltona (Epitrix cucumeris) es considerada una de las plagas ms dainas en el campo, capaz de acabar con cosechas enteras cuando existen las condiciones apropiadas para su desarrollo.

Es un diminuto insecto, que mide entre 1.5 y 3.0 mm y es de color negro. Sus patas traseras son ms grandes que las otras, pues estas le sirven para saltar de una planta a la otra.

Se alimenta de los brotes tiernos en las puntas de las ramas, debilitando la planta y reduciendo su crecimiento. Si no se las controla, podran acabar con una plantacin en muy poco tiempo.

Es un insecto extremadamente voraz que puede daar plantos completos en poco tiempo, especialmente si el clima es clido y soleado. Ataca los cultivos de tomate, chile, calabaza, remolacha, papa, meln y tabaco, entre otros.

Para poder tener un excelente rendimiento de producto es importante poner atencin a los mtodos de prevencin de esta plaga, y no esperar por una invasin cuyo control ser ms complicado y de mayor costo.

La pulga saltona inverna en los alrededores de las plantaciones existentes y las ya cosechadas, donde espera a que el clima se caliente para moverse a las plantaciones nuevas y poner sus huevos al pie de las plntulas, para que las larvas se alimenten de los tallos tiernos o de las races de la planta joven dentro del vivero o almacigo.

Es por esto que se recomienda la supervisin cercana de las plantas desde que aparecen en el almacigo hasta la cosecha final. Es importante tambin usar suelo esterilizado en los almcigos y viveros para evitar la presencia de huevos vivos de pulga saltona.

A continuacin incluimos una gua de tips para la prevencin y el control de la pulga saltona.

Prevencin

Eliminar la basura y malezas alrededor de los invernaderos o plantaciones, esto se hace antes de iniciar la siembra en viveros y/o almcigos para eliminar los lugares donde la pulga adulta inverna

Evitar sembrar el mismo tipo de planta junto a lotes de terreno usados recientemente o durante el mismo ao donde se haya sembrado la misma especie anteriormente pues la pulga inverna en los sitios cubiertos de maleza

Seleccionar variedades precoces que estn adaptadas a las condiciones climticas del rea de cultivo. Esto reducir el tiempo de espera desde la siembra hasta la cosecha, brindando menor oportunidad para que una colonia de pulgas se establezca

Sembrar la mayor densidad de plantas aceptable para la especie en caso de tener que eliminar plantas afectadas por pulgas saltonas. Permitir reducir las prdidas por plantas eliminadas en caso de infestacin y mantendr el nivel de produccin total de la plantacin

En campo abierto, usar barreras vivas para evitar su paso de un lote al siguiente

Comenzar la siembra en poca de lluvia, si es posible. Las barreras vivas y los rompe vientos evitan, hasta cierto punto que la pulga se traslade de un lote de plantas al siguiente; se restringe su movilidad

Mantener un estricto y efectivo sistema de rotacin de cultivos

Esterilizacin de tierra en almcigos y viveros, campo e invernaderos para eliminar huevecillos antes de sembrar las plntulas. Una tcnica efectiva para llevar a cabo esta esterilizacin es la solarizacin del suelo

Control

Instalacin de trampas con pegamento en viveros y almcigos para detectar tempranamente la presencia de pulgas saltonas adultas

Instalacin de trampas amarillas y de pegamento al momento del trasplante dentro de la plantacin para detectar la presencia de la pulga saltona en la plantacin

Monitoreo de trampas amarillas y de pegamento semanal. Es necesario mantener un conteo y control estricto basado en la cantidad de pulgas que aparezcan en las trampas para determinar los resultados logrados

Evitar el exceso de humedad en la tierra y alrededor de la plantacin en todo momento pues esta acelera la eclosin de los huevos y facilita su diseminacin

Hacer tres aplicaciones de microorganismos benficos (Bacillus y/o Trichoderma) al suelo para evitar infecciones en las races. Esto con el fin de eliminar cualquier cantidad de larvas que hayan sido depositadas por las pulgas adultas y para mantener las races fuertes y saludables

Hacer dos aplicaciones de extracto de ajo (Allium Stativum L.) y chicolte (Argemone mexicana L.) como sustancias bioracionales, que tambin ayudara a reducir la cantidad de pulgas presentes en la plantacin

– Aplicacin de aceite agrcola y stylet oil, adems de agua con jabn al uno por ciento

– Uso de insecticida microbial con esporas de Metharhizum anisopliae y/o Beauveria bassiana despus de los primeros quince das del trasplante

– Al aparecer las primeras pulgas en las trampas amarillas y de pegamento, iniciar aspersin de Permetrina e insecticida microbial

Conclusiones

La limpieza, el orden y la organizacin en el cultivo y manejo de una plantacin o invernadero es la base para poder mantener los costos bajos e incrementar la produccin y productividad.

El control no solo de insectos pero de otros males como enfermedades tambin se reduce cuando la tierra y el material se manejan correctamente. El trabajo inicial de la tierra, la seleccin de las variedades a sembrar, el manejo de la plantacin y el constante monitoreo de insectos y enfermedades ms el seguimiento de los planes de fertilizacin equivalen a una exitosa produccin.

Una plantacin bien manejada usando los mtodos culturales y biolgicos mencionados producir rendimientos normales si la supervisin de trampas y la revisin individual de plantas por lote se lleva acabo estrictamente, la pulga saltona no se multiplica de un da para el otro, eso lleva un poco de tiempo y si se mantienen las reas sembradas o los invernaderos controlados no ser difcil detectarlas antes de que se conviertan en una pesadilla.

Los mtodos de control qumicos es mejor dejarlos para una emergencia o como ltima opcin pues las pulgas y otros insectos con el tiempo se vuelven inmunes a los pesticidas y cada vez hay que hacerlos ms fuertes y nocivos.

Los insectos, especialmente la pulga saltona son enemigos acrrimos que pueden destruir su inversin en muy poco tiempo, la implementacin de mtodos de manejo integrados de pulga saltona y controles sanitarios permanentes son la llave para su xito.