El Tezontle como sustrato para la produccin agrcola

Tiempo de lectura: 7 minutos

La utilizacin del tezontle como sustrato es una prctica bastante comn. No es raro aplicar esta roca en peceras y acuarios para conservar saludables las plantas que le embellecen. Los beneficios de su uso son extensos y han logrado tener un mayor campo de accin cuando se aplica en cultivos hidropnicos.

El desarrollo del sistema de cultivo en invernaderos trajo consigo la necesidad de ampliar el catlogo de sustratos de todo tipo, de mltiples orgenes, desde los orgnicos, hasta los inorgnicos y los minerales. Precisamente en este ltimo rengln encontramos el aprovechamiento del tezontle con fines agrcolas, como sustrato para cultivos hidropnicos.

Para hablar de las bondades de esta piedra es necesario conocer un poco ms sobre los beneficios que ofrecen las rocas volcnicas, en general, cuando se aplican en las plantas. Existen otras piedras del mismo origen que son ampliamente usadas en labores agrcolas, tales como la piedra pmez y la perlita. Sin embargo, nos enfocaremos en la roca tezontle dada su alta presencia en Mxico, su bajo coste y la gran variedad de presentaciones.

Caractersticas de las piedras volcnicas

Antes de entrar propiamente a discutir sobre la roca tezontle en la agricultura, consideramos muy importante hacer un previo, para hablar un poco sobre las caractersticas de las piedras volcnicas, a partir de lo cual podremos desarrollar nuestro artculo de modo ms amplio, especificando realmente por qu y para qu es beneficioso el uso de tezontle?

Debemos comenzar dejando en claro, qu es una roca volcnica?

Las rocas volcnicas, o rocas gneas (del latn igneus, que significa que est vinculado con el fuego), son aquellas cuya formacin acontece cuando se enfra el magna o lava de los volcanes, solidificndose, formando un manto de piedras gneas de diversos tipos.

Existen alrededor de 700 tipos de piedras volcnicas, cada una con sus caractersticas particulares, las cuales son determinadas dependiendo de las condiciones que originaron su formacin.

Hay piedras ms fuertes que otras, las hay ms o menos porosas y en variedad de texturas y colores. As mismo sus usos industriales son muy diversos. De esta forma, encontramos entre las ms conocidas el granito, el basalto, la diorita, la riolita, la piedra pmez, la perlita, y al tezontle.

Constitucin de las piedras volcnicas

No todas las piedras volcnicas son iguales, tal como lo sealamos antes. Sin embargo, estas poseen ciertas caractersticas que son de sumo inters para la agricultura, y es donde repararemos principalmente.

Un aspecto muy importante, y de aqu su aplicacin en las labores agrcolas, es la composicin qumica de las piedras volcnicas, ya que es all donde encontraremos las respuestas que se nos planteen, en cuanto a cmo y dnde utilizarlas en nuestros cultivos.

Las piedras volcnicas y su composicin

Los silicatos son los principales componentes de las piedras gneas, en combinacin con minerales como el aluminio, sodio, calcio, potasio, hierro y magnesio, los cuales varan en proporcin de una piedra a la otra. Esto queda evidenciado principalmente en su color.

tezontle como sustrato agrcola

La gravilla volcnica es de uso comn en jardines (Foto cortesa de horticoladepedralbes.com)

De acuerdo a su composicin, las piedras gneas a su vez son divididas en dos grandes grupos, de acuerdo a la predominancia de los silicatos.

– Silicatos oscuros, donde predomina el hierro y el magnesio, as como un bajo nivel de slice. El tezontle forma parte de este grupo.

– Silicato claros, donde predominan el calcio, el potasio y el sodio. Tambin son ricas en slice, mucho ms que los oscuros. Ejemplos de este tipo de roca son la piedra pmez y la perlita.

Algunas caractersticas de las piedras volcnicas, que pueden aplicarse y aprovecharse en la agricultura son:

– Son ricas en minerales, tales como hierro, calcio, potasio, magnesio, sodio y slice, lo que las convierte en una excelente opcin de sustrato para las plantas.

Dado que tienen un pH casi neutro, lo que facilita el control de la alcalinizacin.

– Poseen un alto nivel de absorcin de agua, facilitando el desarrollo radicular del cultivo.

Evitan los problemas por sobre humedad.

En el caso de ser usadas en cultivos con tierra, ayudan enormemente con mejorar los niveles de drenaje, evitando que la tierra se amalgame y afecte las races.

El tezontle

Se trata de una roca gnea de un color que va del rojo, algunos tonos amarillentos hasta negros. Se encuentra de manera abundante en distintas regiones de Mxico, as como en algunas zonas en Europa, como la isla Tenerife en Espaa, y en los Estados Unidos en el Valle de la Muerte. Tambin se le encuentra en otras regiones cercanas a volcanes.

Composicin y caractersticas del tezontle

Su componente principal es el bixido de hierro, de donde se deriva su coloracin rojiza.

– Una de sus principales cualidades es que no pesa, es muy ligera, es porosa, su estructura interna es en forma de burbujas, y posee una textura de ampollas, de donde se deriva su gran esponjosidad.

– Tiene la capacidad de almacenar el calor, ms no lo asla.

– Sus usos son bastante extensos, entre los que destacan la agricultura, horticultura, jardinera, construccin, y elaboracin de hornos, entre otros.

Aplicaciones del tezontle en la agricultura

Hasta aqu hemos discutido sobre las piedras volcnicas, su composicin y sus caractersticas, as como sus beneficios en la agricultura.

Asmismo, dentro de este contexto, ya sabemos qu es el tezontle y cules son sus principales cualidades y caractersticas. Ahora nos adentraremos en las aplicaciones de esta piedra volcnica con fines agrcolas.

tezontle como sustrato agrcola

Aplicando sustrato de tezontle a una planta (Foto cortesa de hydroenv.com.mx)

Las experiencias en el uso del tezontle como sustrato en cultivos hidropnicos han alcanzado su mayor xito en el cultivo del tomate. Esto no quiere decir que no pueda aplicarse en otros cultivos, pero en las plantaciones hidropnicas de jitomate es en donde mayor demanda tiene su uso en Mxico, el cual es mencionado en los reportes de SAGARPA sobre uso y manejo de cultivos protegidos.

Es muy importante de sealar que Mxico ha visto un crecimiento significativo durante los ltimos 10 aos,en cuanto a cultivos protegidos, en comparacin con aos anteriores.

Importancia de los sustratos en los cultivos hidropnicos

Este crecimiento ha trado consigo la necesidad del uso de sustratos cada vez ms efectivos, de fcil manejo, econmicos y reusables.

La idea tras el uso de suelos artificiales, es precisamente la sustitucin del suelo en cultivos protegidos hidropnicos, donde todo pase desde los contenedores, sin contacto con la tierra.

tezontle como sustrato en cultivos hidropnicos

Cultivos hidropnicos (Foto cortesa de seayland.com)

Existen muchos tipos de sustratos usados en los cultivos hidropnicos, los hay orgnicos, inorgnicos y minerales, cada cual con sus caractersticas propias y recomendados para cada tipo de cultivo. Y estos intervienen o no en los procesos de nutricin mineral de las plantas, dependiendo si son activos qumicamente o no.

Como sustrato en la hidropona, el tezontle, tiene un amplio historial de uso, llegando a comprobarse su efectividad y beneficios, tanto en los cultivos, as como en la horticultura, donde tambin ha jugado un papel muy importante.

Este puede conseguirse en variedad de presentaciones, desde arena ms o menos fina, arena de piedrecitas ms o menos gruesa, hasta las rocas de mayor tamao. Todo depende de dnde y cmo se pretende usar, del tipo de cultivo, as como de las caractersticas del cultivo en s.

Ventajas de uso

Tal y como lo venimos sealando, los sustratos de tezontle para labores agrcolas, principalmente usados en cultivos hidropnicos, representan una gran oportunidad industrial poco explorada, pues su aprovechamiento en la agricultura es realmente bajo, en comparacin con su uso en otras industrias como la construccin.

Por otro lado es muy importante sealar que el tezontle es considerado por los expertos en cultivos protegidos como uno de los mejores sustratos, debido a sus propiedades, su bajo costo, sus posibilidades de reusabilidad, as como su abundancia en al pas, factores que se combinan para dar posibles respuestas a un tipo de agricultura verdaderamente sostenible y sustentable en el tiempo.

Tambin ofrece un buen drenaje y una buena aireacin, otras de sus propiedades ms valoradas.

El uso de esta piedra representa una reduccin significativa de los costos de produccin agrcola, sin detrimento de la calidad de los productos cosechados. De hecho se han visto resultados mucho ms satisfactorios en cuanto al tamao de los productos, el desarrollo de las plantas, as como un incremento considerable de la produccin en espacios reducidos y controlados, donde todo puede hacerse de manera automatizada, dados los avances tecnolgicos que ya estn a la disposicin.

Dada la variabilidad de su porosidad interna, facilita enormemente el traslado y la movilidad  de los contenedores, igualmente el llenado y vaciado, ya que el agua drena en la mayora de las partes, y en otras de acumula, ayudando con el desarrollo radicular, lo que implica la necesidad de mover el sustrato cada cierto tiempo, para ayudar con la distribucin del agua.

Desventajas

Si bien se trata de un mismo material, se ha comprobado que las propiedades fsicas del tezontle pueden variar de acuerdo a la zona, en un lugar y otro. Es necesario estudiarlo antes de su aplicacin, para conseguir el mayor provecho posible. Una apropiada mezcla granulomtrica resuelve este inconveniente, y permite determinar el comportamiento de la roca.

Otra desventaja a considerar es que, a pesar de su bajo costo de adquisicin, puede llegar a ser costoso de transportar y manejar.

Cultivos hidropnicos de jitomate con tezontle

Entre las grandes ventajas del uso de tezontle como sustrato en los cultivos hidropnicos de tomate podemos destacar:

– Como sustrato, el tezontle puede ser reutilizado hasta 3 veces, en cultivos consecutivos, en un primer uso y dos resos.

En los resos, las partculas finas derivadas del riego, no afectan para nada, el desarrollo satisfactorio de los cultivos de jitomate.

Puede darse una disminucin en cuanto al tamao y el peso de los frutos, a partir de los resos del sustrato, todo depender del manejo del riego. Si se hace de la manera apropiada este margen puede ser reducido, igualmente es muy importante llevar a cabo un proceso apropiado de fertilizacin.

Los costos de produccin de los cultivos hidropnicos, con sustrato de tezontle, son significativamente inferiores, de cara a los cultivos tradicionales, y aqu el factor de reusabilidad del sustrato, juega un papel fundamental, incluso frente a otros sustratos para cultivos hidropnicos.

Registra apropiadamente tus labores

Recuerda que siempre es importante mantener un adecuado registro de las labores de campo que se llevan a cabo para tu produccin.

El mdulo de Bitcoras del ERP Agrcola permite capturar precisamente estas labores, y as conservar un adeucuado registro de tu ciclo de produccin agrcola. Mira el siguiente video:

Quieres conocer ms? Toca aqu para conocer los Mdulos del sistema.

Para platicar con un asesor o solicitar una demostracin va remota sin costo, deja tus datos aqu.

Conclusiones

Son muy claras las ventajas y los beneficios del tezontle en la agricultura, especialmente cuando se aplica en cultivos hidropnicos, donde esta roca volcnica es empleada como sustrato en la produccin de variedad de productos, en horticultura, as como en la jardinera.

Tener la oportunidad de contar en el pas con bastos yacimientos de esta piedra nos lleva a invitarte a incorporarla en tus cultivos, siempre que se adapte a tu actividad agrcola. Recuerda que est disponible en variedad de presentaciones y, adems, su costo es muy accesible.