Recomendaciones para el manejo adecuado de suelos alcalinos

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En la agricultura se maneja un dicho muy comn con respecto al tipo de suelo: “ni muy cido ni muy alcalino”. Como agricultores, sabemos muy bien que no es idneo trabajar en un suelo con un nivel de pH menor que 5,6, pues se trata de un suelo fuertemente cido. De la misma manera, una situacin a la inversa no es la ideal. En un suelo con un pH elevado, es necesario llevar a cabo las prcticas ms recomendadas para el manejo de suelos alcalinos.

Antes hablamos sobre el manejo adecuado de suelos cidos. Puedes consultar la entrada aqu: Manejo de suelos cidos: datos y recomendaciones.

En este post, nos enfocaremos precisamente en esas prcticas, en las cuales el requerimiento es de reduccin de los niveles de pH, o que equivale a someter el terreno a un proceso de acidificacin.

Qu es un suelo muy alcalino?

Se habla de un suelo muy alcalino, cuando su pH supera los 7,5 en la tabla del pH. Las razones de esto son varias, puede tratarse de parcelas en zonas muy secas o ridas, con una pluviometra muy reducida o escasa, por la naturaleza misma del terreno, o podra deberse al vertido de aguas con sustancias muy alcalinizadas.

manejo de suelos alcalinos

Foto cortesa de fiasa.mx

Cabra preguntarnos: cules son las principales inconvenientes de estos suelos?, y las respuestas son varias:

– Generalmente este tipo de suelos contienen altos contenidos de carbonato de calcio, lo cual genera que las plantas no absorban la mayor parte de los nutrientes del suelo.

– Como consecuencia, este tipo de suelos muy alcalinos, a pesar de que contengan grandes cantidades de hierro de modo natural, o por ms sulfato de hierro que le agreguemos artificialmente, las plantas siempre presentarn carencias de hierro y fsforo, ya que la sobre calcificacin del suelo impide que estos sean absorbidos por las races de las plantas. Se forma una especie de capa de calcio que como una esponja retiene el hierro y el fsforo, y a pesar de estar presentes en el suelo, las plantas no se benefician de estos.

Si subir el pH de un suelo es un procedimiento relativamente sencillo, por medio del mtodo del encalado, o adicin de cal, por su parte el proceso contrario, la acidificacin, lograr bajar los niveles de pH, es algo ms complejo y costoso, que conlleva a buscar el mejor mtodo de manejo de suelos alcalinos.

El principal efecto de reducir los niveles de pH en el suelo, es que se generan las condiciones apropiadas, para que las plantas absorban los nutrientes y minerales necesarios, para su crecimiento y desarrollo. Por otro lado estas enmiendas a nivel econmico, se pueden reflejar positivamente en el ahorro de fertilizantes y en el aumento de la produccin.

Mtodos para reducir la alcalinidad del suelo

Dentro de los procedimientos ms eficaces, para bajar los niveles de pH en los suelos, se contemplan aquellos que incluyen, el uso de sulfato de aluminio combinado con materia orgnica, as como dejar de usar fertilizantes que suban los niveles de alcalinidad.

De acuerdo a estudios y trabajos de campo realizados, en relacin con los mtodos para el manejo de suelos alcalinos, podemos mencionar los siguientes 6 mtodos, como los ms efectivos, ya que han sido probados durante aos alrededor del mundo, con muchos  tipos de terreno.

Los seis mtodos infalibles para el manejo de suelos alcalinos

1. Incorporar materia orgnica al suelo:

Los procesos de descomposicin de la materia orgnica, producen una reaccin cida, la cual ayuda considerablemente con la disminucin del pH. Durante la descomposicin, en la materia orgnica se producen ciertos microrganismos y bacterias, que al alimentarse de esta, crean a su vez subproductos cidos, los cuales pasan a los diferentes niveles y sustratos del suelo.

Dentro de los muchos tipos de materia orgnica, que puedan encontrarse disponibles, deben usarse tantos como puedan ser incorporadas; sin embargo, es de acotar, que las ms potentes y efectivas son el compost, el estircol seco, as como cortezas cidas como el pino, cidos hmicos y flvicos, los cuales son altamente acidificantes.

Este mtodo requiere de tiempo para permitir la descomposicin de la materia orgnica, y todo el proceso qumico que de all se deriva, por lo que se considera como una alternativa a largo plazo, la cual de ser sostenida en el tiempo, resulta bastante efectiva, siempre que se combine con otros procedimientos de accin ms inmediata.

Por otro lado es importante de recordar que la materia orgnica, no slo puede ser muy til en los procedimientos de disminucin del pH, tambin es un excelente aliado en mejorar los drenajes y la aireacin de los suelos, lo cual es fundamental para unos buenos cultivos.

2. Incorporar sulfato de aluminio al suelo:

Este mtodo es muy rpido, si no quieres esperar por los efectos de la descomposicin de la materia orgnica, la incorporacin de sulfato de aluminio puede ser de gran ayuda, ya que su rpido efecto de acidificante est altamente demostrado, tanto as que dicho efecto comienza desde el mismo momento en que se disuelve y se coloca en el terreno, a las pocas horas.

Se considera el mejor mtodo para casos urgentes de acidificacin, lo que lo ha vuelto un producto de gran demanda en la jardinera por ejemplo, ya que resuelve este problema en lo inmediato, reduciendo los niveles de pH en cuestin de pocos das.

Una consideracin muy importante es sobre las cantidades del producto a ser aplicadas, las cuales van a variar dependiendo de varios factores, el pH original del suelo, as como las dimensiones del terreno. Existen algunas sugerencias estandarizadas, que nos dicen que por cada 500 gramos de sulfato de aluminio se puede reducir un punto en la escala de pH, por cada metro cuadrado de terreno, sin embargo cada suelo tiene sus caractersticas muy particulares, que conviene conocer, ya que el exceso de sulfato de aluminio resulta perjudicial para las plantaciones. Por lo que se recomienda usar mecanismos precisos de medicin, antes de aplicar el producto.

3. Incorporar azufre al suelo:

En comparacin con el sulfato de aluminio, el azufre es mucho ms econmico y ms fuerte (en cuanto a las cantidades necesarias), pero a la vez su accin es ms lenta, debido a que el azufre requiere ser metabolizado por los microrganismos bacterianos del suelo, para ser transformado en cido sulfrico, proceso que requiere su tiempo. Dependiendo de los niveles de humedad del suelo, de la abundancia de poblacin bacteriana, as como de la temperatura, el azufre se puede demorar unos meses en generar un efecto significativo en el suelo.

Tal y como lo sealamos anteriormente, en comparacin con el sulfato de aluminio, generalmente se requiere de cantidades pequeas de azufre para generar el mismo cambio en el pH del suelo. Las medidas generales son de 90 gramos de azufre para bajar un punto en la escala, por cada metro cuadrado de terreno. Sin embargo lo mejor es contar con mediciones precisas, de cara a las condiciones particulares del terreno.

4. Incorporar urea recubierta con azufre

Al igual que el sulfato de aluminio y el azufre, al agregar la urea con azufre, se activa un mecanismo qumico que incrementa la acidez del suelo en un mediano o largo plazo, logrndose as bajar los niveles de pH de manera significativa. De por s la urea es un producto de accin bastante rpida, de la que se pueden esperar resultados a las pocas semanas de aplicacin, luego de ser incorporada en el terreno.

Es bastante comn encontrar la urea recubierta de azufre, entre los fertilizantes, lo que facilita la posibilidad de usar el fertilizante con ambos propsitos, como nutriente del suelo, a la vez de ayudar en la disminucin de la acidez.

Sin embargo es muy importante de notar, que los contenidos de urea y azufre varan de un fertilizante al otro, por lo que esto se debe tener muy en cuenta. Lo ms recomendable es leer cuidadosamente las instrucciones sobre la dosificacin requerida, dependiendo del tipo de suelo y los niveles de pH.

5. Agrega otros aditivos cidos,

No slo la materia orgnica, el sulfato de aluminio, el azufre y la urea con azufre, ayudan en la disminucin del pH del suelo, existen otros aditivos y sustancias que pueden ayudar considerablemente en subir los niveles de acidez. Una gran cantidad de estas sustancias estn presentes en fertilizantes, y componedores del suelo, tambin se pueden encontrar separadamente. Sus aplicaciones varan, as como las cantidades y el tiempo de accin, por lo que es muy importante consultar las instrucciones antes de aplicar las soluciones, para cerciorarse de estar usando las cantidades justas, tambin puedes asesorarte en las tiendas especializadas o con agricultores que las hayan usado.

El empleo de estas sustancias generalmente se hace, incorporndolos como solucin diluida en el agua de riego, sin embargo al ser productos qumicos, su manipulacin requiere personal capacitado. En cuanto a los niveles del producto, lo ms recomendable es que los terrenos se preparen antes de la siembra, para generar las condiciones idneas, con los niveles ptimos de pH, dependiendo de los niveles necesitados, en funcin del tipo de cultivo, as como de la ubicacin geogrfica del terreno.

Dentro de los aditivos ms comunes para el manejo de suelos alcalinos, encontramos:

– Sulfato frrico

– Nitrato de amonio

– Turba

– Fosfato diamnico

– cidos ctricos

– cidos fosfricos

6. Sembrar plantas tolerantes a la alcalinidad,

Otro mtodo que ayuda mucho en el incremento del pH del suelo es sembrar plantas basfilas, que son aquellas que se desarrollan en suelos bsicos o alcalinos, est demostrado que ayudan a reducir los niveles de hidrgeno de modo gradual y natural. En la medida en que van creciendo las plantas, se desarrollan, hasta madurar y descomponerse, esa materia orgnica que regresa al suelo, promueve la creacin de poblacin microbiana y bacteriana, trayendo como consecuencia, que de modo gradual sube ka acidez.

Este proceso es parecido al de la incorporacin de materia orgnica, pero es un proceso an ms lento, en tanto se necesita que las plantas crezcan, para que gradualmente depositen la materia orgnica en el suelo, sin embargo es un mtodo usado en muchos lugares, dada su efectividad a largo plazo, lo que tambin da sustentabilidad en la reduccin del pH, cuando estamos haciendo un buen manejo de suelos alcalinos.

azufre para el manejo de suelos alcalinos Antes de hacer una disminucin en el pH del suelo es necesario conocer muy bien el terreno. La foto es de blogs.repsol.com

Entre las especies de estas plantas basfilas que pueden ser plantadas, dependiendo del tipo de cultivo claro est, encontramos las siguientes:

– Arbustos de hoja perenne, como el buxus, las lilas de California, entre otros.

– Plantas perennes, como las rosceas, y algunas especies entre las Helleborus.

– Arbustos caducifolios, como las lilas, filadelfos y algunas especies del gnero Forsythia.

Estos son los seis mtodos probados con ser los ms efectivos en el manejo de suelos alcalinos, sus implementaciones pueden ser ajustadas a muchos tipos de terrenos con problemas de alta alcalinidad, independientemente de su locacin, as como del tipo de cultivos que se deseen plantar.

Concluyendo debemos decir, que antes de plantearte hacer una disminucin en el pH del suelo, debes conocer muy bien el terreno, sus caractersticas y niveles ptimos de alcalinidad, en funcin con las condiciones geogrficas y medio ambientales, as como considerando el tipo de cultivo que se quiere plantar.

La reduccin del pH del suelo, tal y como vimos es un proceso que puede darse de modo rpido, a mediano plazo o ms lentamente, dependiendo de los mtodos empleados, pero ms all de eso, es muy importante mantener un monitoreo permanente una vez aplicado los correctivos. As se garantizar que los niveles de alcalinidad se mantengan dentro de los rangos deseados, al unsono de mantener el terreno frtil y nutrido, para que las plantas puedan crecer, desarrollarse y dar los frutos que se esperan en todo buen cultivo.

La medicin permanente del pH, es una rutina imprescindible en el manejo de suelos alcalinos, ya que es la nica forma de controlar los mtodos correctivos, la frecuencia de los mismos, as como sus combinaciones. Lo ideal es hacer mediciones mensuales con instrumentos profesionales de medicin, y llevar un registro histrico referencial.

Es de suma importancia evitar a toda costa el uso de fertilizantes de accin alcalina, ricos en sodio, calcio, fsforo o magnesio, ya que tendrn un efecto contrario en el suelo, es decir en vez de bajar el pH lo aumentarn.