El Mulching para incrementar la calidad de tu produccin agrcola

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El mulching, acolchado o mulch es una prctica tanto en el campo como en la jardinera que tiene como principal objetivo proteger y nutrir el suelo durante el perodo de plantacin, procurando as generar un ecosistema constantemente hmedo y libre de agentes que atenten contra las cosechas. As mismo, permite proveer el suelo del nitrgeno necesario para el sano crecimiento de los cultivos, sin mencionar que da un embellecimiento natural a las siembras.

Por lo general, est tcnica suele realizarse en suelos de climas templados. Resulta ser muy beneficioso en la pronta produccin agrcola, ya que ayuda en el proceso de aceleracin de las cosechas, generando as una optimizacin en el aprovechamiento del suelo. Este aprovechamiento se da principalmente en zonas donde la irradiacin de los rayos solares tiene una incidencia menos directa sobre los suelos.

Permite mantener el pH adecuado en la tierra, beneficiando directamente las races de los cultivos y ayuda enormemente con la conservacin de la humedad necesaria.

Se recomienda usar un sistema de riego por goteo en las producciones agrcolas con que utilicen esta tcnica, ya que un riego excesivo puede generar la putrefaccin de las races de los cultivos.

Tipos de mulch o acolchado

La prctica del mulching en la produccin agrcola implica la creacin de mantos sobre la cama de las siembras.

Estos mantos, o mulch, pueden estar compuestos de diversos tipos de materiales. Los hay mayoritariamente de materiales orgnicos, pero tambin los hay de materiales sintticos, como es el caso de los mantos de poliuretano, cuyo uso es bastante comn en la produccin agrcola de hortalizas, legumbres y frutas.

Materiales orgnicos

Dentro de los materiales orgnicos para la elaboracin del mulch, tenemos:

  1. 1. Hojas secas
  2. 2. Paja o grama seca
  3. 3. Virutas de madera
  4. 4. Astillas de madera
  5. 5. Peridicos y cartones

Para este tipo de materiales lo recomendable es que la capa no sea menor de 8 cm, ni exceda los 15 cm, dependiendo de las cercana o lejana de las lluvias.
Antes de las lluvias debe ser ms grueso y despus de las lluvias ms delgado, para evitar tanto la deshidratacin, como la sobre hidratacin de los suelos.

Hojas secas

Este manto orgnico se hace a partir de la reutilizacin de hojas secas cadas de los rboles.

 Generalmente se acumulan partidas, para evitar que el viento las levante. Al humedecerse, las hojas secas comienzan un proceso natural de descomposicin, creando un manto.

Hay que ser particularmente cuidadosos a la hora de elegir el tipo de hojas, ya que stas, por su acidez, pueden ser o no beneficiosas para la produccin agrcola.

Asimismo, se debe cuidar el espesor de la capa de mulching, de manera tal que no sofoque la tierra ni impida el contacto del sol.

Paja o grama seca

Este manto se compone de los derivados de la poda del csped, y es muy importante secarlo bien, cortarlo y eliminar las semillas que pudiesen haber de maleza. De lo contrario, crearemos un indeseable brote de maleza, algo completamente nocivo para nuestra produccin agrcola.

Virutas de madera

Este tipo de mulch se crea a partir de los derivados de la madera, principalmente provenientes de lugares como aserraderos, barracas y talleres de carpintera.

Todos estos establecimientos generan esta clase de desechos, popularmente conocidos como aserrn. Este es un excelente ingrediente para la elaboracin de mulching orgnico.

Sin embargo, debemos ser cuidadosos para seleccionar el tipo de aserrn ms adecuado: el pino, por ejemplo, es una madera muy rica en acidificantes y trementina, as que debemos estudiar bien si nuestros cultivos sern beneficiados por este tipo de manto orgnico.

Astillas de madera

A diferencia del aserrn, las astillas de madera son mucho ms gruesas y provienen principalmente de las cortezas de los rboles, por efectos naturales de cada, o cambio de las cortezas, u obtenidos tambin dentro de los procesos industriales del uso de la madera, cuando los troncos de los rboles son despojados de la corteza.

Usualmente, el mulch elaborado con astillas de madera toma ms tiempo en descomponerse, dndole una mayor durabilidad.

Peridicos y cartones

Este tipo de mulching es quizs el ms econmico y sencillo de elaborar, ya que la gente suele mantener reservas de peridicos y cajas de cartn.

Generalmente, este se hace humedeciendo las hojas de papel peridico o cartn, intercaladas con tierra frtil y compost, y repitiendo el proceso varias veces hasta lograr una capa medianamente gruesa (entre ocho y quince centmetros), dependiendo de la estacin lluviosa.

Antes de la estacin lluviosa se coloca una capa ms gruesa, y durante y despus de esta se coloca ms fina.

mulching hecho con virutas de madera Mulching hecho con virutas de madera, (foto cortesa de morguefile.com)

Lminas de plstico

El acolchado de polietileno es ampliamente usado en la produccin agrcola por su practicidad, fcil manejo, rentabilidad y bajo costo. Se usa en muchos cultivos a lo largo y ancho de diversos pases, llegando a ser muy popular en el cultivo de lechugas, brcolis, espinacas, coliflores, entre otros vegetales y legumbres. Tambin es comnmente utilizado en el cultivo prolfico de frutas, como la fresa, la mora, y la frambuesa.

Este se coloca sobre la cama del suelo hmedo y ayuda en la aceleracin del brote de los cultivos, generando un efecto de micro invernadero y produciendo el crecimiento frtil entre pequeos agujeros a lo largo de las lminas de plstico.

Cuando los cultivos han crecido, el mulch de plstico impide el exceso de tierra, ayudando as a cosechar de manera ms limpia.

Beneficios del mulching en la produccin agrcola

Entre los grandes beneficios de esta tcnica destacan:

  • – Ayuda en la proteccin de los suelos para el cultivo y la produccin agrcola
  • – Fortalece los poros de la tierra mantenindolos abiertos, permitiendo un control de los niveles de agua en el suelo
  • – A travs de la reduccin de los procesos de evaporacin, ayuda a mantener el suelo hmedo
  • – Es una fuente natural de alimento para los microorganismos del suelo, permitiendo las condiciones necesarias para el crecimiento de los cultivos
  • – Ayuda eficientemente a erradicar la proliferacin de maleza
  • – Mantiene el suelo a una temperatura ptima, evitando el calor excesivo, ayudando con ello a los niveles de humedad del suelo
  • – Mantiene las cosechas limpias y embellece las plantaciones

Sin lugar a dudas el uso del acolchado es una gran opcin para incrementar la calidad de tu produccin agrcola.

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