Las Cinco Principales Plagas del Brócoli y su Control

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El cultivo del brócoli (Brassica oleracea itálica) es una actividad muy productiva si se maneja adecuadamente y se trabaja con las variedades correctas para la época de siembra escogida.

Se trata de una crucífera que producirá rendimientos importantes cuando es trabajado correctamente, poniendo especial cuidado en la fertilización, la salud de la planta y su manejo durante y después de la cosecha. La presencia de una plaga en la plantación siempre producirá perdidas irrecuperables, que además pueden dejar atrás insectos y virus que afecten las siembras posteriores.

Como en todos los cultivos agrícolas, en el brócoli es siempre preferible prevenir el establecimiento de las plagas, y no esperar a tener que controlarlas y eliminarlas.

La necesidad de eliminar una plaga en la producción crea gastos adicionales, y siempre hay pérdidas o deterioros en el producto, a veces al punto de volverlo imposible de distribuir en el mercado. Además, los métodos de prevención reducen la contaminación del fruto con productos químicos utilizados para el control y que, además de ser caros, son dañinos para la salud.

A continuación, revisamos las cinco principales plagas del brócoli que más daño ocasionan y los principales métodos de prevención y rápido control.

Mariposa de la Col (Pieris brassicae)

Es un lepidóptero que pone sus huevos en los tallos y en el envés de las hojas del brócoli y otras crucíferas. Cuando eclosionan, las orugas comienzan a alimentarse de las hojas y pueden llegar a matar una planta rápidamente si no se les controla a tiempo.

La mariposa adulta tiene alas blancas con manchas negras.

Mariposa de la col

Mariposa de la col (foto cortesía de raquelvr25.wordpress.com)

Prevención y Control

– Eliminar malezas y desperdicios dentro y en los alrededores de la plantación o invernadero

– Usar mallas antiafidos alrededor de la plantación y aplicar repelente cada cinco o siete días

– Asegurarse que el plástico o la malla del invernadero no tenga aberturas o este roto

– Colocar trampas amarillas alrededor de la plantación o invernadero que permitan la detección temprana de la migración de las mariposas adultas a la plantación

– Revisar las trampas y la parte media de plantas más cercanas a las orillas de la plantación al azar para determinar la presencia de las mariposas adultas a la plantación

Rotación de cultivos

– Trabajar la tierra en época de frío para que las larvas salgan y mueran a la intemperie

– Uso de trampas cromáticas con pegamento que atraigan a las mariposas adultas

– Control biológico introduciendo Bacillus thurungiensis al cultivo por medio de polvo o spray

– Uso de Miriados como ser Macrolophus caliginosus y Nesidiocoris tenuis

– Uso controlado de productos químicos en caso de infestación severa y detección tardía

Gusano Medidor (Trichoplusia ni)

Son las larvas de las mariposas nocturnas grises. Sus huevos son de color blanco amarillento son visibles sobre la superficie de las hojas. Producen una defoliación severa en la planta que puede llevar a la muerte.

Depositan sus heces sobre las cabezas, lo que reduce el valor comercial de estas y que, en situaciones severas, puede hacer que estas pierdan su valor comercial totalmente. Cuando la planta es atacada en una etapa temprana de crecimiento, aún después de eliminada la plaga puede no producir cabezas de valor comercial.

gusano medidor

Trichoplusia ni (foto cortesía de bugguide.net)

Prevención y Control

– Eliminar malezas y desperdicios dentro y en los alrededores de la plantación o invernadero

– Asegurarse que el plástico o la malla del invernadero no tenga aberturas o este roto

– Colocar trampas con feromonas sexuales dentro y alrededor de la plantación o invernadero que permitan la detección temprana de la migración de las mariposas adultas a la plantación

– Rotación de cultivos usando leguminosas intercaladas con las crucíferas

– Fumigación programada y constante con extractos de plantas

– Uso de insecticida larvario Biológico B con parasitoides

– Uso de insecticidas piretroides combinados con fertilizantes foliares a base de amino ácidos (Diazinon, Fosalone, Triclorfon)

Áfidos ( Hemiptera Aphidae)

Existen varias clasificaciones que se consideran plagas del brócoli, como ser Myzus persicae sulzer, Brevicoryne brassicae y Lypaphis erysrysimi. Todos son alados y, de no ser controlados rápidamente, estas plagas pueden destruir una plantación rápidamente.

Se alimentan de la savia de la planta dejando atrás manchas oscuras focales. El daño que causan a la planta limitando su crecimiento es importante pero no es tan grave como el que causan los virus que estos transmiten.

Prevención y Control

– Eliminar malezas y desperdicios dentro y en los alrededores de la plantación o invernadero

– Usar mallas anti-afidios alrededor de la plantación y aplicar repelente cada cinco o siete días

– Asegurarse que el plástico o la malla del invernadero no tenga aberturas o este roto

– Colocar trampas amarillas alrededor de la plantación o invernadero que permitan la detección temprana de la migración de las mariposas adultas a la plantación

– Revisar las trampas y la parte media de plantas más cercanas a las orillas de la plantación al azar para determinar la presencia de adulto en la plantación

– Rotación de cultivos

– Uso de insecticidas organofosforados controlados y permanentes. Acefato al 75%, Carbofurano al 5%, Esfenvalerato 5%, Lambda cihalotrim 2.5, Metil pirimifos 50%

Mosca Blanca (Aleyrodes protelella, Aleyrodes Brassicae)

Mosca de alas blancas y cuerpo oscuro que pone sus huevos en el envés de la hoja. Perfora la hoja en diferentes lugares y en algunos se alimenta y en otros pone huevos independientemente en cada hoyo. El síntoma más notorio al revisar las plantas es que la hembra deja un círculo oscuro en las hojas alrededor del punto donde deposito sus huevos.
mosca blanca

Prevención y Control

– Eliminar malezas y desperdicios dentro y en los alrededores de la plantación o invernadero

– Asegurarse que el plástico o la malla del invernadero no tenga aberturas o este roto

– Colocar trampas cromáticas alrededor de la plantación o invernadero que permitan la detección temprana de la migración de las moscas adultas a la plantación

– Revisar las trampas y las plantas más cercanas a las orillas de la plantación al azar para determinar la presencia de adultas en la plantación

– Rotación de cultivos

– Uso de desinfectante granulado en el suelo antes del trasplante

– Uso de parásitos como Encarsia formosa, E. tricolor o Eretmocerus mundus, depredadores como Macrolophus caliginosus, Nesidiocoris tenuis o Dicyphus tamanii, o aplicación de hongos entomopatógenos como Beauveria bassiana y Verticillium lecanii

– Fumigación a fondo y cerca de la tierra usando clorpirifos, Diazinon y Fosalone

Pulgón Negro(Aphis fabae)

El adulto mide entre 2 y 3 mm y es de color verde oscuro hasta llegar a negro.
Es un succionador de savia en grandes cantidades, por lo que puede matar rápidamente a una planta especialmente cuando es joven.
El daño principal que causan no viene de su picadura y consumo de savia, sino más bien de los virus que le inyecta a la planta. Cuando absorbe savia de la planta libera melaza, que es atractiva para el hongo de la negrilla, que si bien no es peligroso, transmite la sensación de suciedad en tu producción.
Pulgón Negro

Planta infestada por Pulgón Negro (foto cortesía de lahuertinadetoni.es)

 

Prevención y Control

– Eliminar malezas y desperdicios dentro y en los alrededores de la plantación o invernadero

– Asegurarse que el plástico o la malla del invernadero no tenga aberturas o este roto

– Rotación de cultivos

– Uso de depredadores tales como la Crisopa, Contwenzia o Aphydoletes aphidimyza, parasitoides como Lysiphlebus testaceipes, Aphidius spp., Aphelinus sp., o Praon, y hongos como Verticillium lecanii, además del Bacillus thurigiensis

Conclusiones

Como hemos visto la prevención es más fácil y barata que el control de plagas del brócoli. Una plantación libre de deshechos en su interior y derredor previene la aparición y reproducción de insectos dañinos para los cultivos, y una alerta temprana es mejor que una batalla campal que ponga en peligro la productividad y la salud de la producción.

Siempre debemos tomar en cuenta que cuando se presupuestan los gastos para sembrar y cosechar una parcela de brócoli de cualquier tamaño, no se consideran grandes cantidades de dinero para combatir plagas. Generalmente se presupuesta una cantidad para la fumigación y fertilización rutinaria, y no para enfrentar una epidemia de insectos. Sin embargo, una infestación de insectos en una plantación de brócoli puede reducir los beneficios a nada, si se deja sin control o si se descubre demasiado tarde.

El otro punto importante a considerar es que existe la posibilidad que el suelo quede infectado o cargado de huevecillos, que perjudicarán la siguiente siembra a no ser que se tomen las medidas adecuadas para esterilizar el suelo. Una técnica para llevar a cabo esta esterilización es la solarización. Puedes aprender más sobre ella en nuestro artículo Solarización del suelo: Procedimiento y beneficios.

La vigilancia constante, así como un programa de prevención permanente son la mejor inversión que un agricultor puede hacer para garantizar la salud de la producción.

Bitácoras

Para un mejor manejo de tu campo, siempre es altamente recomendable mantener un registro de todas las labores agrícolas.

Contar con Bitácoras con respecto a las plagas que afectan tus cultivos es ideal para determinar el nivel de infestación, la efectividad de las labores de prevención y control y el comportamiento de las plagas en tu campo y región.

Software ERP Agrícola cuenta con un módulo para el registro de Bitácoras de plagas y enfermedades en los cultivos. Además, permite generar reportes de las actividades realizadas al respecto, para una mejor apreciación de la información