La radiacin solar y su impacto en la agricultura

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Generalmente, el rendimiento y funcionamiento de los cultivos est determinado por factores externos que afectan el desarrollo de las plantas. De esta forma, uno de los ms importantes es la radiacin solar.
As, esun recurso fundamental en el sustento y produccin vegetal.
Si bien, es un tema de mucha importancia para agricultura. Muchas veces se olvida la relevancia que tiene la radiacin solar durante el proceso de plantacin.
El sol es una fuente primaria de energa radiante,caracterizada por propagar sus ondas o pulsaciones a travs del espacio.
Por su parte,las plantasteniendo la capacidad de sintetizar todas las sustancias esenciales para su metabolismo a partir de sustancias inorgnicas,actan como excelentes captadores de la radiacin solar.
Por ello, mediante la fotosntesisson capaces de transformar la energa radiante en energa qumica. As, quedan asociadas a los compuestos orgnicos de la biomasa.

Qu efectos tiene la radiacin solar en los cultivos?

Las plantas utilizan la luz solar para producir carbohidratos a partir dixido de carbono y agua. Por ello, son capaces de convertir compuestos inorgnicos en compuestos orgnicos ms complejos.
Sin embargo,hay factores externos que muchas veces condicionan este proceso,disminuyendo el rendimiento de los cultivos.
La cantidad de sombra es el primero de ellos. Pues, la falta o baja disponibilidad de luz solar tiende a ser un agente estresor para las plantas. Esto, a su vez, dificulta el crecimiento y desarrollo de los cultivos.
Igualmente,si las plantacionesse encuentran en ecosistemas con climas ridos, el sobrecalentamiento puede producir daos en su desarrollo.

Para ello se recomienda que los mismos se encuentren en reas con suficiente sombra.

Al reducir el sobrecalentamiento, la transpiracin excesiva y la fotoinhibicin que se presentan en las plantas al estar en zonas calientes, sin la proteccin adecuada, se impide que haya una reduccin de la fotosntesis por exceso de calor.

Cabe sealar que ambos aspectos son igualmente importantes para la agricultura; y en vista de que el estrs en las plantaciones debilita sus funciones, todo agricultor debe informarse sobre las necesidades y requerimientos particulares de cada especie segn las condiciones ambientales de cada regin.

Cmo influye lacalidad la luz para la produccin agrcola?

La calidad de luz o energa radiante que reciben los cultivos es otro de los factores que inciden en el proceso agrcola.

Estas caractersticas van a variar siempre en funcin del ambiente y de acuerdo al tipo de produccin (si es de campo o de invernadero).

Considerando que, a mayor altitud las plantas estarn expuestas a mayores longitudes del espectro de luz azul y ultravioleta, si stas se encuentran en regiones que se ubican al nivel del mar habr una disminucin en la captacin de energa solar que perjudicar el crecimiento de la planta.

Una planta en estas condiciones puede tener un crecimiento mucho ms extenso, pero con tallos delgados, y tasa fotosinttica baja. Si en cambio la intensidad de la luz fuera excesiva, se reducira el crecimiento vertical.

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Entonces, qu intensidades de radiacin solar permiten un crecimiento ptimo?

Cada planta tiene requerimientos especficos cuando se trata de determinar la intensidad de la luz.
Una planta con necesidades de luz baja puede prosperar con entre 10 y 15 watts. As, la planta de luz alta, requiere al menos 20 vatios por pie cuadrado, en funcin del espacio de crecimiento.
Igualmente, se promueve el crecimiento mientras estn expuestas a niveles de radiacin solar un poco por encima de la media. Pero siempre cuidando que no sea excesivo y se produzca un deterioro que seque la planta.
La intensidad, al igual que la calidad de energa solar va a variar dependiendo del da, la estacin del ao y la regin.
Durante el verano es cuando se produce la mayor intensidad en cuanto a la radiacin solar. De este modo, es aprovechado por los cultivos para aumentar el crecimiento. Por su parte, en las temporadas de mucha sombra, las plantas se pueden ubicar en niveles por debajo del nivel de compensacin.
Dado que se esto reduce la actividad fotosinttica, la planta perder su coloracin, crecer con tallos delgados, alargados, hojas que no alcanzan su mxima expiacin, y un sistema reticular atrofiado.
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Impacto de las altas temperaturas sobre los frutos

La radiacin solar no solo afecta el desarrollo de la planta, sino que tambin puede afectar el crecimiento y calidad de los frutos.

Y es que, las altas temperaturas que produce la radiacin solar sobre el campo en la etapa de produccin, puede alcanzar hasta 15C por encima de la temperatura del aire, (sobre todo en zonas templadas con climas secos).

Estas temperaturas tan elevadas no solo provocan estrs trmico en la planta, sino que deterioran la calidad los frutos, causando las llamadas escaldaduras o quemadurassolares.

La aparicin de escaldadurassolares va depender del potencial evaporativo y de refrigeracin del tejido.

Hasta el momento se ha demostrado que los frutos verdes tienden a conducir menos el calor que los coloreados. Esto quiere decir que aquellos como, por ejemplo, el tomate, pimiento, durazno y manzanas, son ms propensos a sufrir quemaduras a causa de la radiacin solar.

Sin embargo, los frutos que crecen desde el inicio expuestos a altas temperaturas, pueden presentar un mayor nivel de resistencia.

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Consejos para proteger los cultivos de la radiacin solar

Procure en lo posible, ubicar las plantaciones en zonas donde reciban suficiente sombra, pero tambin suficiente luz natural.
Los invernaderos: el cultivo en invernaderos le permiten al agricultor tener un mejor control de los factores ambientales que inciden en la produccin. Tales como la lluvia, el sol, la sombra, insectos etc.
Si se decide optar por la produccin en invernaderos, es necesario tener en cuenta los requerimientos puntuales del tipo de planta, y aprovechar los meses de mayor actividad solar.
Si se prefiere un sombreado natural, la orientacin de las hileras debe estar en direccin Norte a Sur. De este modo se aprovecha el mximo de sol y se les protege del calor a partir del medio da.
-Las mallas de sombra son otra opcin til. Se encuentran tejidas en polietileno y son fciles de manipular. Las mismas se pueden conseguir en una variedad de tipo y colores segn la utilidad.