La Fertirrigacion: Mayor Calidad y Cantidad de Produccin

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Te es familiar el trmino “Fertirrigacin”? Sabes con exactitud qu es? Si tu respuesta es negativa, por lo menos te podrs imaginar en qu consiste. Y seguramente habrs dado en el clavo, pues no es otra cosa que la aplicacin de fertilizantes junto con el sistema de riego. Contina leyendo, que en este artculo se explica en qu consisten estos sistemas, y se revisan algunas ventajas y desventajas de su uso.

Introduccin

Quedaron atrs los tiempos en que necesitbamos grandes cantidades de mano de obra para la aplicacin de fertilizantes y riego para poder producir hortalizas y otros productos agrcolas. La tecnologa hoy en da nos permite regar una plantacin sin desperdiciar una sola gota de agua y aplicando, al mismo tiempo, la cantidad exacta de fertilizante a cada planta para que esta se desarrolle correctamente, aumentando la calidad y productividad de la cosecha.

Hoy en da el agua es una comodidad bastante cara, especialmente en los lugares ridos o en lugares donde existen otras operaciones agrarias y el agua no abunda. La aspersin area de fertilizantes y la aplicacin manual son prohibitivas por la cantidad de fertilizantes que se pierden y la cantidad de mano de obra necesaria para fertilizar una parcela. Adems de esto, al no tener un control sobre las cantidades de fertilizantes distribuidos, el crecimiento de las plantas no es uniforme y, por lo tanto, la produccin tampoco lo es.

El uso de sistemas de fertirriego ha venido a cambiar todo esto, dando al agricultor la posibilidad de controlar no solo la aplicacin efectiva de cantidades exactas de fertilizantes, sino tambin de agua por parcela y por planta sembrada. Esto elimina el factor de error humano y tambin reduce las posibilidades del desarrollo de enfermedades y parsitos atrados por el exceso de humedad en la plantacin.

Descripcin

Es cierto que un sistema de riego por goteo para realizar aplicaciones de fertilizante en una plantacin de cualquier producto implica un costo adicional para el productor, cuando lo comparamos con las tcnicas normales de cultivo.

Es importante que, en el momento de estudiar las ventajas, desventajas y costos de usar un sistema de fertirrigacion, el productor tome en cuenta el hecho de que el equipo tiene una vida til de entre diez y quince aos, lo que quiere decir que el costo deber dividirse entre el nmero de cosechas que realice durante ese tiempo y no solo sobre una de ellas.

Un equipo de fertirriego es sin duda una de las mejores inversiones que un agricultor puede hacer para incrementar sus cosechas, reduciendo sus costos. No es posible determinar un costo para equipo a simple vista; es necesario hacer un estudio de campo para determinar la topografa del terreno, la disponibilidad de agua y la calidad de esta, y el tipo de instalaciones existentes, invernaderos, campo abierto, etc. Una vez que el experto en fertirrigacion verifique estos puntos se podr determinar las necesidades en equipo para el campo propuesto.

En general, un equipo de fertirriego necesita:

Filtros de agua para evitar que materias que se encuentran en el agua tapen los emisores de agua evitando que las plantas reciban agua y fertilizante

– Una bomba de agua en caso de que la fuentes permanente del agua no se encuentre al menos diez metros sobre el nivel de la plantacin

Vlvulas de aire para eliminar el aire acumulado en las tuberas y cintas de riego

– Un cabezal de riego desde donde se distribuye el agua a las parcelas que sern regadas

– El inyector de fertilizantes

– El inyector de qumicos

– La red de tuberas principales y secundarias ms las cintas de riego y los emisores que llevan el agua y los productos fertilizantes a las plantas.

El diseo del sistema de fertirriego incluye una serie de vlvulas distribuidas en las tuberas primarias y secundarias para que este pueda ser operado por una o dos personas, sin importar el tamao de la plantacin.

Los puntos clave para el funcionamiento ptimo de este sistema son el mantenimiento y limpieza del equipo pues a veces quedan en las cintas residuos orgnicos que vienen en el agua, residuos qumicos y de fertilizantes que tapan los emisores, reduciendo o cerrando completamente la salida de agua a algunas plantas causando prdidas en los cultivos.

Adems de esto es importante el monitoreo de los sistemas para que cada planta reciba la cantidad de agua y fertilizante que necesita nada ms. Esta precaucin servir para ahorrar agua, fertilizantes y adems contribuir a la salud de la planta.

A continuacin se enumeran las ventajas y desventajas de usar un sistema de fertirrigacion, en comparacin con usar un sistema comn como es el riego por aspersin o por gravedad.

 

Ventajas

Menor consumo de agua que usando sistemas tradicionales. Aplicacin de la cantidad de agua que cada planta necesita segn su especie y el evo transpiracin esperada en la zona

Distribucin exacta de los fertilizantes al pie de la planta, para que sean accesibles inmediatamente al sistema radicular

– El mismo sistema puede usarse para la aplicacin de qumicos y plaguicidas a la plantacin

Reduccin de humedad innecesaria dentro de la plantacin debido al riego localizado por planta, esto disminuir la compactacin de la tierra en los caminos y camellones adems de que reducir el crecimiento de malezas y la aparicin de enfermedades que se desarrollan cuando la tierra o la planta tiene mucha humedad

Permite el riego, la fertilizacin y la quimigacion de la plantacin en el momento exacto en que esta lo necesita

Reduce la necesidad de personal para realizar las labores de riego, fertilizacin y quimigacion

– Aunque el costo inicial puede considerarse alto, el sistema tiene una vida de entre diez y quince aos por lo que se pagara en poco tiempo y despus solo generara ganancias y ahorros

– Aumenta la calidad y la cantidad de las cosechas cada ao manteniendo los costos controlado

Desventajas

Tiene un costo de diseo, equipo e instalacin que puede considerarse alto, y puede ser mayor que el presupuesto considerado por el agricultor, por lo que a veces es necesario hacer el diseo completo pero implementar el sistema por partes segn el presupuesto disponible

Requieren de una persona especializada para disearlos e instalarlos

Requiere que el personal que lo maneje reciba entrenamiento especial para hacerlo y darle mantenimiento preventivo permanente

Las labores de labranza deben realizarse cuidadosamente alrededor de las plantas y en los lugares donde el equipo est instalando para evitar daar una tubera o cinta de riego

Requiere tener una fuente de agua limpia constante y permanente, aunque los filtros se encargan de la mayora de los desechos que pueden tapar los emisores

Requiere el uso de fertilizantes y productos qumicos diseados para ser usados en sistemas de riego por goteo. No se recomiendo usar productos que no sean para sistemas de riego por goteo pues pueden tapar los emisores

Conclusiones

El uso de sistemas de riego por goteo para quimigacion y fertirrigacion son la respuesta a muchos de los problemas que enfrentan los agricultores modernos, especialmente cuando manejan grandes extensiones de terreno. Esos sistemas no solo sirven para ahorrar dinero al gastar menos fertilizantes, productos qumicos y agua sino que tambin reducen la necesidad de mano de obra para dichas labores.

La fertirrigacion produce plantas robustas y saludables de un solo tamao pues el fertilizante es aplicado directamente a la raz donde la planta lo aprovecha mejor y ms rpido dando cosechas las grandes y de mayor calidad por hectrea que cualquier otro sistema de riego y fertilizacin. Al reducir la cantidad de personal que tiene contacto constante con las plantas se reduce el riesgo de infecciones y enfermedades que traigan en sus ropas y botas de trabajo.

Permite al agricultor regar o fertilizar sus plantaciones en el momento ms indicado y no cuando tiene el personal suficiente para hacerlo usando otros sistemas de riego.

El riego por goteo permite al agricultor regar y fertilizar en cualquier momento pues no necesita ms de tres empleados para regar una plantacin de cualquier tamao. Esto le significa un ahorro tremendo en gastos de mano de obra y adems le permite fertilizar, aplicar plaguicidas y regar cuando es ms conveniente para la planta.

Al aumentar la calidad y la produccin, reduciendo los gastos en fertilizantes, agua, productos qumicos y mano de obra, el agricultor obtendr mejores ganancias que inicialmente pueden servir para amortizar los gastos de la compra del equipo. Normalmente un sistema de riego se paga en alrededor de dos aos, quedndole al agricultor entre diez y doce aos de solo ganancia pues la vida til de un sistema bien cuidado es de entre diez y quince aos. Vindolo a largo plazo, la inversin vale la pena.

Al usar un sistema de riego y fertilizacin por goteo el agricultor tambin contribuye a la preservacin del medio ambiente pues evita que los qumicos y fertilizantes que usa se laven con el exceso de agua y terminen en ros y quebradas adems de que tampoco se lixivian con el agua a las fuentes subterrneas. El uso de un sistema de riego, fertirriego y quimigacion tiene muchas ms ventajas que desventajas y vale la pena hacer el esfuerzo de comprarlo para mejorar sus rendimientos y al mismo tiempo mantener el planeta limpio.

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