Insectos Beneficiosos en Agricultura: Polinizadores

Tiempo de lectura: 5 minutos

Aunque el proceso de polinizacin se lleva a cabo por diversos elementos ambientales, como lo es el agua y el aire, los insectos tienen un papel protagnico.

Existe una gran variedad de insectos polinizadores, como vers a continuacin. Estas especies, se encargan de transportar el polen a travs de las plantas.

Este tipo de polinizacin tambin recibe el nombre de polinizacin bitica.

Las plantas y polinizadores llevan aos evolucionando juntos, creando una relacin, que adems, es benfica para ambas partes.

Normalmente, los polinizadores obtienen una recompensa de las plantas, bien sea en forma de alimento o de fragancia; ejemplos de esto pueden ser el nctar o el polen. A su vez, las plantas son fertilizadas en la transferencia de este material orgnico.

La polinizacin determina la formacin de frutos y semillas frtiles que mantendrn la diversidad gentica, y conocer cules son estos insectos puede ser de mucha utilidad para el agricultor.

Muchas veces, los qumicos empleados en los cultivos, como los plaguicidas, pueden alterar los ecosistemas, dando muerte a insectos benficos encargados de la reproduccin de las plantas.

La poda de flores silvestres tambin puede impedir la proliferacin de especies polinizadoras. Y es que, hoy en da, existe el riesgo a nivel mundial de que muchas de ellas desaparezcan, lo que sera una gran prdida en el campo de la agricultura, considerando que son vitales para la produccin, especialmente en huertos y pastos.

Un gran porcentaje de los alimentos consumidos por el hombre dependen de este proceso para su produccin.

En la agricultura, se puede optar por utilizar colmenas que se encarguen de llevar a cabo la polinizacin. Esto puede ser rentable para un productor que maneja un cultivo comercial que necesite de esta actividad para llegar a un determinado porcentaje de cuajamiento de frutos. Suele utilizarse cuando las condiciones no son las mejores para llevar a cabo naturalmente este proceso, o bien, se quiere incrementar la calidad de los frutos producidos.

Sin duda alguna, no todos los insectos resultan ser malos para la agricultura. As como los polinizadores, algunos insectos son tiles para el Control Biolgico de Plagas.

Puedes aprender ms sobre esta tcnica en este artculo:

Control Biolgico de Plagas: Principales Mtodos y Beneficios.

A continuacin, los tipos de insectos polinizadores y sus caractersticas:

Himenpteros

A este grupo de insectos pertenecen al menos 200.000 especies, de las cuales un gran nmero se encarga tanto del control de plagas como de la polinizacin.

Entre ellas se encuentran algunas avispas, que actan como pesticida natural, pero tambin suelen visitar las plantas para libar el nctar, que les aporta un valor energtico. Esta dinmica permite que pequeas partculas de polen sean transportadas.

Las hormigas tambin se incluyen dentro de los himenpteros polinizadores, y aunque muy pocas tienen alas, frecuentan las plantas rastreras. Tal  es el caso de la Euphorbia, que es capaz de efectuar la polinizacin cruzada.

Sin embargo, los polinizadores por excelencia son las abejas. La razn es que, a menudo, son los visitantes ms frecuentes de las flores. Incluso se estima que cerca del 73% de las especies vegetales cultivadas en el mundo son polinizadas por algn tipo de abeja.

Las ms importantes son las melferas o abejas domsticas. Estas tienen pequeas vellosidades a las que se adhiere el polen, y a lo largo del da pueden visitar una gran cantidad de flores.

insectos polinizadores en agricultura Abeja de la especie melfera

 Caractersticas:

  • – Son atrados por las plantas melitfilas, que en su mayora poseen flores de color amarillo, violeta, y azul; olores suaves y grandes cantidades de polen en su interior, como es el caso de las orqudeas y girasoles. Sin embargo, no todas ellas pueden ser polinizadas por el mismo tipo de himenptero
  • – Presentan dos pares de alas membranosas. Esto puede no darse en el caso de algunas hormigas
  • – Las piezas bucales son de tipo masticador o lamedor
  • – Su metamorfosis es compleja

Dpteros

En este orden de insectos se encuentran las moscas. Pero, especficamente, la familia de los srfidos son los que polinizan activamente las flores. Tal es el caso de la conocida mosca de las flores.

Estos visitadores frecuentes, adems, tienen una apariencia similar a los himenpteros, por lo que se les confunde frecuentemente. La mayora consume nctar y, en algunos casos, tambin polen.

A pesar de no estar tan adaptadas como las abejas para la polinizacin, son importantes polinizadores de las flores con forma tubular.

Un ejemplo de esto son las Bombylius, quienes con su larga probscide succionan el nctar al fondo de ellas.

insectos polinizadores en agricultura Bombylius, del gnero de los dpteros

Caractersticas:

  • – En apariencia son muy similares a las abejas, pero estos solo portan un par de alas funcionales, ya que las otras las utilizan para controlar la direccin del vuelo
  • – Los srfidos, a diferencia de otros dpteros, presentan pequeas venas en sus alas
  • – Se ven atrados por flores pequeas, de color purpura o verdoso, y con nctar libre, que en su mayora expiden un olor desagradable, el cual resulta atractivo para varias especies de moscas
  • – Son los principales polinizadores de la flor del cacao
  • – Ocupan la mayora de hbitats terrestres (muchos son parsitos)
  • – Sus larvas pueden encontrase casi en cualquier medio

Lepidpteros

Dentro de la familia de los lepidpteros, se encuentran las mariposas. La mayora de ellas son nectarvoras (salvo algunas excepciones).  No consumen polen, sin embargo lo pueden trasladar distancias ms largas incluso que otros insectos.

Algunas polillas de esta especie  son importantes en la polinizacin de especies vegetales como la yuca.

insectos polinizadores en agricultura Colias alfacariensis

Caractersticas:

  • – Poseen un aparato bucal alargado y enrolladlo en forma de espiral. Esto les permite alcanzar el nctar presente al fondo de los espolones
  • – Muestran preferencia por las flores grades, con formas tubulares alargadas
  • – Las mariposas diurnas son atradas por flores erectas de colores rojizos, rosas y malva (como la lavanda), las cuales se abren durante el da y cuyos nectarios presentan marcas visuales
  • – Las polillas nocturnas polinizan las flores que se abren desde el atardecer hasta temprano por la maana, y prefieren flores horizontales, de colores blanquecinos y marcas olorosas (como la zanahoria silvestre)

Colepteros

Los colepteros son los escarabajos. Ellos estn menos adaptados a la polinizacin que otros insectos. Sin embargo, en climas clidos y regiones ridas, se encargan de polinizar algunas plantas como las amapolas, las magnolias, los nenfares, etc.

insectos polinizadores en la agricultura Asclera ruficolis

 Caractersticas:

  • – Son atrados por flores de color blanco o verde blanquecino, solitarias o en racimo, con formas cncavas, anteras y estigmas expuestos, adems de grandes cantidades de polen y que son muy olorosas
  • – Algunas especies de escarabajos pueden ser destructivos para las flores que visitan.

 

En este vdeo, se explica el uso de insectos polinizadores y para el control biolgico en un invernadero de tomates:


software-erp-agricola-banner-subscribe