Hongos Entomopatgenos para Control Biolgico Parte 2/2

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Como se mencion en la primera parte de este artculo, el uso de organismos parasitoides es una tcnica muy utilizada como mtodo de control de plagas. El uso de hongos entomopatgenos para control biolgico es una de las opciones entre las que el productor agrcola puede elegir al optar por el uso de estas tcnicas.

Los mecanismos tradicionales para el control de plagas agrcolas, los cuales se apoyan en el uso de plaguicidas qumicos, estn siendo cada vez ms sustituidos. En muchos pases, incluso, los gobiernos estn desarrollando conciencia de lo daino del uso de plaguicidas qumicos, tanto para el medio ambiente como para los consumidores.

En contraposicin, se est integrando cada vez en mayor proporcin el llamado control biolgico de plagas, el cual es un mtodo ecolgico, ya que no genera ningn tipo de residuos txicos, lo cual se traduce en calidad de vida, en preservacin del medio ambiente.

Si no leste la primera parte del artculo, lo puedes hacer en Hongos Entomopatgenos para Control Biolgico Parte 1.

El Control Biolgico de Plagas como la mejor alternativa

El control biolgico de plagas se fundamenta en el combate de plagas por medio de enemigos naturales, los cuales actan como agentes predadores, patgenos y parsitos, acabando con las plagas por estas vas naturales, sin efectos contaminantes, sin residuos txicos, y sin posibilidades de envenenamiento por contacto con productos qumicos.

Si bien este proceso se puede dar de manera natural en los ecosistemas, el control biolgico de plagas se hace de manera intencional, con el objetivo nico de erradicar las plagas de manera ecolgica y preservando el medio ambiente.

Este mtodo es de la preferencia de muchos agricultores cuando las plagas se han vuelto resistentes al efecto de diferentes tipos de plaguicidas, algo que es ms comn de lo que se piensa, y un verdadero dolor de cabeza, sobre todo en las etapas de brote y durante las cosechas.

El control biolgico de plagas resulta mucho ms econmico y sustentable que los mtodos qumicos, adems de ser de mantenimiento sencillo y, por sobre todo, ampliamente ecolgico, especialmente pensado en la preservacin del medio ambiente, en la preservacin de la vida.

Hongos Entomopatgenos como Control Biolgico

Como se ha mencionado, dentro de los mecanismos del control biolgico de plagas el uso de hongos entomopatgenos es muy comn. Estos actan directamente sobre muchas clases y especies de plagas, erradicndolas por completo de las plantaciones.

El control de plagas con hongos entomopatgenos es una de las tcnicas ms eficaces, dentro del control biolgico, ya que los hongos entomopatgenos viven y se desarrollan en los insectos, eliminndolos de manera natural, sin generar ningn tipo de efectos secundarios, ni en los cultivos, ni en los seres humanos. Lo nico que necesitan, para hacer su trabajo, es un medio hmedo, con niveles ptimos de pH, a la temperatura adecuada.

La versatilidad de los hongos entomopatgenos es tal que existen alrededor de 700 especies para ms de 100 gneros distintos de plagas. Por ello, son reconocidos como el arma principal dentro del control biolgico.

La accin de los hongos entomopatgenos se da en las distintas etapas del desarrollo de las plagas, lo que convierte su uso en la mejor alternativa, pues la gran mayora de las plagas agrcolas, bien sean insectos, caros o artrpodos, son susceptibles de ser infectados por enfermedades fungosas.

Tipos de hongos entomopatgenos

El efecto de los hongos entomopatgenos como control de plagas, se desarrolla a partir de que los hongos infectan a la plaga.

Existen dos grandes clasificaciones, para los hongos entomopatgenos, de acuerdo al estado del insecto que infecta: vivos o muertos.

Los hongos entomopatgenos para los insectos vivos son llamados entomfagos, y estos son aniquilados por efecto de la micosis interna.

Los hongos entomopatgenos para los insectos muertos se conocen como saprfagos, y tienen la particularidad de volver inocuos los restos de estos insectos, los cuales en este estado causan daos por las sustancias desprendidas, durante los procesos de descomposicin.

Condiciones para el desarrollo de los hongos entomopatgenos

Las condiciones necesarias, para el desarrollo de los hongos entomopatgenos, son principalmente encontradas en el propio ecosistema, el cual debe cumplir con los niveles ptimos de:

1. Humedad: sin un buen nivel de humedad, es muy difcil la proliferacin de los hongos, sin embargo debe ser la justa, de modo tal que no se puedan ver afectados los cultivos.

2. Nivel de pH: los niveles de pH son de suma importancia, ya que en ambientes con un pH muy bajo, los hongos no proliferan, debe tener el nivel justo, en funcin del tipo de hongo a ser introducido.

3. Temperatura: las bajas temperaturas son ideales, en la proliferacin de hongos, este factor es de suma importancia, ya que con niveles altos de temperatura, la proliferacin de hongos no puede darse.

Los cultivos protegidos, son ideales en la aplicacin de control biolgico de plagas, ya que es mucho ms fcil poder controlar estos elementos, por medios artificiales; sin embargo ya existen tcnicas muy avanzadas, para la aplicacin en cultivos abiertos.

Los hongos entomopatgenos se desarrollan en varias etapas, bsicamente en tres etapas, que cubren desde que entran en los insectos, hasta la muerte de estos. Todo se desarrolla en una lucha por la supervivencia, en la cual el hongo vence al insecto, llevndolo a la muerte. Recordemos que el ataque de los hongos entomopatgenos para control biolgico se da en el siguiente ciclo:

1. Adhesin a la plaga: es lo primero que ocurre, donde las esporas se adhieren al tejido del insecto

2. Penetracin dentro del cuerpo: una vez adheridos, las esporas germinan y comienzan a penetrar en el cuerpo del insecto, alojndose en distintos rganos.

3. Colonizacin: una vez dentro del cuerpo del insecto, comienza el proceso reproductivo y de muliplicacin, conocido como colonizacin, fructificando y ramificndose. En este punto el hongo se apodera por completo del organismo, llevndolo a la muerte

Ventajas y Desventajas del uso de HEP

Entre las ventajas de usar estos organismos nos encontramos:

– Tienen hospedero especfico: Parasitan slo a una especia, o bien, a un grupo de especies muy relacionadas

Se reproducen por s solos: el HEP es persistente, y se reproduce y renueva en forma continua, por lo es innecesario hacer nuevas aplicaciones, siempre que se encuentre bajo las condiciones adecuadas para parasitar a su hospedero

– Se pueden producir con poca tecnologa y a costos bajos

No existe resistencia adquirida por parte de los hospederos

Inocuidad: No dejan residuos txicos o algn contaminante que pudiera ser perjudicial para el medio ambiente, el hombre o algn animal superior

Sin embargo, tambin existen desventajas en el uso de este tipo de control biolgico, como lo son:

Accin lenta: No matan al instante. Se alcanzan buenos niveles de control al cabo de 1 a 3 semanas de la aplicacin, pero el insecto deja de alimentarse mucho antes de morir, lo cual disminuye el dao. Esto depende de la plaga y del ambiente, lo cual nos lleva a la siguiente desventaja

Depende de factores ambientales: dado que durante las etapas de adhesin y penetracin se encuentra expuesto, son sensibles a temperaturas extremas, desecacin y luz ultravioleta. Adems de temperaturas moderadas, tambin requieren alta humedad

No todas las plagas tienen enemigos biolgicos eficientes y viables, desde un punto de vista econmico

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