Hongos Entomopatgenos para Control Biolgico Parte 1/2

Tiempo de lectura: 4 minutos

Habas escuchado sobre los Hongos Entomopatgenos? Qu hay sobre el Control Biolgico de Plagas en los cultivos? En este artculo se explica brevemente en qu consiste esta tcnica de manejo de plagas y se analiza a a fondo el uso de los hongos entomopatgenos en la agricultura, con la misma finalidad.

Uno de las principales dolores de cabeza para los productores y exportadores agrcolas al enviar su produccin hacia mercados extranjeros son las restricciones que imponen algunos pases con respecto al uso de plaguicidas, en especial cuando se trata de fruta fresca.

Esta progresiva exigencia necesita de soluciones que den paso a la obtencin de productos atractivos y sin rastros de residuos qumicos en su composicin. Charles Valentine Riley, un entomlogo y artista ingls que vivi durante el siglo XIX, es considerado el padre del control biolgico de plagas en la agricultura, un mtodo utilizado como alternativa a los plaguicidas.

Sabes qu es el Control Biolgico?

El control biolgico no es ms que la utilizacin de enemigos naturales como los hongos, insectos, bacterias y virus para mantener a una poblacin de otro organismo, que seran las plagas, por debajo del nivel de deterioro econmico. Esta es una estrategia eficaz para ser incorporada dentro de cualquier programa de control biolgico de plagas, pudiendo ser aplicada tanto en agricultura convencional como en la orgnica.

Los organismos que ms se han utilizados en el tiempo son los insectos parasitoides; estos logran depositar sus huevos en el interior de los huevos de otras especies. Tambin estn los depredadores, que se alimentan de diferentes especies. As mismo, hay un rea muy efectiva y llamada “control microbiolgico de insectos“, y esta se centra en el empleo de microorganismos como los virus, bacterias, protozoarios, hongos y nemtodos para disminuir las poblaciones de las plagas.

Dentro de este grupo resaltan los hongos entomopatgenos o (HEP). Estos son microorganismos capaces de infectar y producir distintas enfermedades en insectos, provocndoles la muerte. Gracias a esta caracterstica son una herramienta con un alto potencial como agentes de control biolgico de plagas, llamados Bioinsecticidas, donde se destacan los gneros Metarhizium y Beauveria.

Si te interesa aprender ms acerca del control biolgico, lee El Control Biolgico de Plagas: Principales mtodos y beneficios.

Cmo es el ciclo de los hongos entomopatgenos

ciclo de desarrollo de un hongo entomopatgeno

 Ciclo de desarrollo de un hongo entomopatgeno

Estos hongos tienen un proceso de infeccin que inicia cuando las esporas o conidias se adhieren al insecto o plaga. Luego, segn las condiciones de temperatura y humedad, las conidias germinan sobre la capa exterior del insecto o la cutcula, para despus degradarla por medio de procesos enzimticos y mecnicos, e ingresar posteriormente al insecto por los espacios entre trax y abdomen, cabeza y trax, y pliegues en las patas; todas estas son las partes blandas, que los hongos usan para desarrollarse en su interior, y as colonizar distintos rganos.

En este procedimiento, el hongo fabrica toxinas que afectan en principio el sistema muscular y excretor del insecto. Es aqu donde se puede evidenciar los sntomas inciales de la infeccin, ya que los individuos alteran su conducta habitual, dejando la alimentacin y la reproduccin. De igual manera, se alteran los mecanismos de defensa, dejando que siga avanzando el ciclo de la enfermedad.

Por consecuencia de la accin de las toxinas, el insecto muere, colonizado casi en su totalidad por el hongo, inclusive en su exterior, provocando nuevas conidias que sern dispersadas en el ambiente y de esta manera se dar inicio nuevamente al ciclo, si son adecuadas las condiciones ambientales.

Principales caractersticas de los HEP en la aplicacin del control biolgico de plagas

Para que se pueda utilizar el hongo entomopatgeno como un agente de control biolgico de plagas, es necesario cumplir inicialmente ciertos requisitos importantes. Uno de ellos es que sea inocuo para nosotros, los seres humanos. Esto asegura la manipulacin sin riesgo alguno y sin necesidad de utilizar implementos de proteccin.

Igualmente, la inocuidad del hongo se debe extender en especial a los insectos benficos en especial. Es decir, el hongo no debe ser perjudicial para insectos aliados.

Este punto se ve cumplido puesto que los HEP actan con selectividad y la especificidad, caractersticas muy asociadas a la inocuidad. Estos hongos parasitan slo a una especie o un grupo de especies muy relacionadas, sin afectar aquellas que no son plaga ni enemigos naturales.

As mismo, los HEP poseen la habilidad de multiplicarse y dispersarse en el medio ambiente, a travs de insectos parasitados que van contagiando al resto de los insectos plaga.

Este hongo es totalmente inofensivo para cualquier cosecha, y resulta compatible con las prcticas comunes de manejo. Adems, es sencillo de utilizar y de almacenar, entre otras cualidades que lo convierten en una perfecta opcin para el control biolgico de plagas.

Cmo se pueden masificar los hongos?

Para poder usarlos como controladores biolgicos, los hongos entomopatgenos, en cualquiera de sus cepas, son sencillos de reproducir artificialmente en grandes cantidades y en muy corto tiempos. La produccin de estos hongos se centra en la multiplicacin intensiva del hongo y sus estructuras reproductoras.

Es posible realizar una produccin semi-industrial del hongo entomopatgeno, que se centra en aislamientos nativos, controladores de plagas subterrneas que se encuentran en inicialmente en berries.

El hongo entomopatgeno, como se vio antes, se desarrolla mediante el siguiente ciclo:

1-Irrupcin y adhesin del HEP en el cuerpo del insecto

2- Germinacin de la conidia o espora y entrada en el cuerpo del insecto

3- Multiplicacin del HEP y liberacin de toxinas, causndole la muerte del insecto

Cmo se puede efectuar un control exitoso?

Si lo que se busca es aplicar el hongo entomopatgeno para controlar larvas del suelo, es necesario tener en cuenta que se trata de organismos vivos, altamente especficos y sensibles a condiciones ambientales, por lo que se deben considerar los siguientes parmetros:

1- Clara identificacin de la plaga a controlar

2- Determinacin del estado en que se deben encontrarlos insectos a controlar y poca de aplicacin

3- Cuidados en el traslado y manipulacin

4- Hora en que se aplicar

5- Limpieza del equipamiento de la aplicacin

6- Forma en que debe ser aplicado

Puedes leer la segunda parte de este artculo en Hongos Entomopatgenos para Control Biolgico Parte 2.

En este breve video, se explica y muestra cmo atacan estos hongos: