Gua para obtener semillas de mejor calidad

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Tratar de mejorar las caractersticas de las cosas es una peculiaridad humana. En el campo, esta caracterstica no se queda atrs. El mejoramiento de las cualidades de los cultivos es una tendencia constante, y una base importante para conseguir esto es a travs de la obtencin de semillas de mejor calidad.

 La produccin masiva de semillas por las grandes compaas ha hecho que desaparezcan muchas variedades de verduras, granos e inclusive frutos que en su momento fueron extremadamente resistentes a plagas y enfermedades. Es cierto que estas variedades producan menos que los hbridos que hoy cultivamos pero eran menos vulnerables a las epidemias, la falta de agua y otras condiciones que encontramos hoy en los campos de cultivo.

Las tcnicas de gentica modernas se inclinan hacia la produccin masiva y las cosechas simultneas para ahorrar dinero y tiempo usando mtodos mecnicos de cosecha, aunque la produccin obtenida por estas sper semillas son mayores que las tradicionales, requiere el uso de mayores cantidades de fertilizantes, insecticidas y otros productos qumicos para producirlas y son ms vulnerables a agentes externos. Es por esto que debemos volver a la agricultura tradicional y producir nuestras semillas, ahorrando costos en la compra de estas, el uso de fertilizantes y productos qumicos. A continuacin, revisamos algunos consejos para producir su propia semilla de primera calidad.

Descripcin

Las plantas que se reproducen por semillas estn divididas en Monoicas y Dioicas.

Las primeras presentan unidades reproductivas tanto masculinas como femeninas, por lo que su polinizacin se lleva a cabo mediante el viento, que transporta el polen de las flores masculinas, por lo general situadas en lugares elevados, hacia las flores femeninas de cualquier otra planta del mismo tipo.

Las dioicas, por su parte, requieren la presencia de una planta hembra y una planta macho para reproducirse. El polen de la planta macho es transportado por insectos, el viento, u otros medios mecnicos a los estigmas de la planta hembra donde se producen las semillas.

En el caso de las plantas que producen frutos, las flores polinizadas producen un fruto por cada flor.

En el caso de las plantas que no producen frutos, estas producen flores al madurar, y las semillas fecundadas se recolectan cortando la planta completa y sacudindola sobre un papel o pao blanco teniendo cuidado de no perderlas en caso de que sean muy pequeas.

Las plantas monoicas producen flores que tienen ambos sexos, femenino y masculino, pero no necesariamente se auto-polinizan. Es por esto que cuando tenemos la intencin de producir semillas de variedades especificas es necesario sembrar varias plantas para asegurase que las plantas se fecundan entre s.

La cantidad de plantas que deben sembrarse para lograr cosechar la cantidad de semillas que se necesitan para el cultivo principal depende de la especie y variedad de las plantas que se quieren sembrar posteriormente. Las semillas cosechadas y secadas correctamente, con paciencia y almacenadas en lugares secos y con temperaturas estables tienen generalmente una vida til superior a un ao por lo que una produccin de semillas puede durar y usarse por varios aos de siembra.

Como escoger las mejores semillas?

obtener semillas de mejor calidad

Aunque las plantas sembradas vengan de una sola variedad y fuente, no necesariamente todas son aptas para producir una semilla de mejor calidad. Es extremadamente importante tomar en cuenta las caractersticas de las plantas que tenemos la intencin de usar para sembrar y producir nuestro lote de plantas-semilleros.

Las plantas de donde sacaremos las semillas debern ser las ms robustas y saludables del lote completo. Es necesario recorrer el lote inicial constantemente para determinar cules son las mejores plantas, que tienen las caractersticas que buscamos. Una vez escogidas debemos dejarlas madurar completamente antes de cosechar las semillas o los frutos que nos interesan para sacar nuestra semilla.

Para obtener semillas de primera calidad es necesario que las plantas-semillero estn adaptadas a nuestra zona, es decir que no sean la primera generacin que se produce; entre ms tiempo haya sido reproducida la variedad en el rea mejor resultado tendr el agricultor con la semilla que produzcan. Las plantas deben observarse para ver su adaptacin al clima de la zona, a la calidad del agua, al tipo de terreno, etc. Es preferible sacar las plantas-semillero de nuestra propia cosecha que tengan, por lo menos, dos aos de haber crecido en el rea y dar buenos rendimientos.

La observacin del crecimiento de la planta es solo el principio. Una vez que cosechemos los frutos que produzca, es necesario verificar que el margen de producto que haya en ella sea mejor y mayor que el promedio de las otras plantas en el lote escogido. En otras palabras, una planta saludable y lozana, no necesariamente producir frutos abundantes y de buen tamao. Para ser una productora de semilla de primera calidad, la planta no solo deber crecer ms y mejor que las otras, sino que tambin deber tener rendimientos excelentes.

Preparando la semilla escogida para sembrarla

La extraccin de la semilla del suelo, de los frutos o de las flores debe hacerse con mucho cuidado y delicadeza para no daarlas. Despus de extraerlas cuidadosamente deben lavarse e inspeccionarse para ver si no tienen defectos o se daaron durante la extraccin. Su cobertura debe estar intacta y deben tener la forma correcta y consistencia correcta.

La semilla que va a sembrarse debe estar seca e inactiva. Despus de cosechar la cantidad necesaria de semilla esta deber lavarse bien y secarse en la sombra. Esta deber secarse en la sombra y no en un horno u otro medio artificial pues el exceso de calor puede matar el embrin.

Despus de que esta se ha secado debe guardarse en envases sellados, preferiblemente de vidrio, que no permitan la entrada de humedad que pueda daar las semillas. Estos botes debern identificarse con el nombre de la variedad usada, la fecha en que se sembr, la fecha en que se cosech y se envas para guardarla. Esto nos permitir saber exactamente de donde provienen las semillas y cunto tiempo tenemos para sembrarlas en el campo.

Los botes se almacenan en un lugar seco, con poca luz y una temperatura estable como un stano, por ejemplo. La temperatura ambiente del lugar deber mantenerse constante alrededor de 25C con una humedad relativa de entre 5 y 10%.

Ms o menos un mes antes de la siembra de nuestro campo de plantas-semilleros se debe hacer una prueba de germinacin con las semillas que se recolectaron en el campo. Veinte semillas de cada especie que se va a sembrar son suficientes. Estas se colocan en un papel toalla hmeda en un lugar con buena ventilacin, en la sombra, deben mantenerse hmedas todo el tiempo que estn all.

La palabra clave es hmedas no mojadas. Dependiendo de la especie, estas germinaran dentro de los siguientes quince a treinta das, al contar las semillas que germinaron podremos saber cul es el porcentaje de germinacin que podemos esperar en el lote de plantas semillero.

Preparacin y siembra del lote de plantas-semillero

El lote semillero deber ser sembrado con plantas de la misma variedad solamente; una combinacin de variedades no producir los resultados esperados debido a la polinizacin cruzada. El lote de plantas semillero deber estar aislado y totalmente separado de cualquier otro cultivo de la misma especie y de otras, tambin, para evitar la contaminacin por el viento o insectos que visiten ambas plantaciones.

La tierra donde sern sembradas deber estar suelta y bien trabajada para promover el crecimiento rpido de las races y el desarrollo de las plantas que sern sembradas, formando hexgonos entre ellas. La distribucin hexagonal mejora la polinizacin cruzada y permite que las plantas reciban ms luz y aire mientras crecen. La distancia entre plantas deber ser un poco menor a la recomendada para la siembra en hileras.

obtener semillas de mejor calidad

Cada lote de plantas-semillero deber contener entre 10 y 15 plantas para asegurar una buena polinizacin y suficiente produccin para generar las semillas necesarias para sembrar el campo. De ser posible, se instalarn barreras plsticas o vivas alrededor de los lotes individuales para evitar contaminacin.

Las labores de fertilizacin y riego debern ser las mismas. Nunca deben excederse las cantidades de fertilizante y agua recomendadas para la especie por su fenologa y el tipo de clima y terreno. El exceso de nitrgeno, por ejemplo, producir mucho follaje pero pocos frutos. As que deben mantenerse los niveles normales de insumos y las labores de campo en los lotes de semilla.

Es muy importante, de ser posible, regar estos lotes con sistemas de riego por goteo o regaderas para no mojar las flores ni los frutos en crecimiento pues la humedad atrae enfermedades e insectos que pueden polinizar las plantas con elementos no deseados.

La cosecha deber hacerse cuidadosamente para no daar o golpear las semillas que se estn produciendo. Una vez cosechadas debe seguirse el mismo procedimiento que se us incialmente. La preparacin de la semilla y los procedimientos de almacenamiento sern los mismos.

Bitcoras

El uso de bitcoras a cuadernos de trabajo pueden ser de utilidad para registrar toda labor relacionada con estas prcticas. Como recomendacin, prueba a implementar una bitcora digital, a la cual puedas tener acceso en cualquier momento y lugar.

Software ERP Agrcola tiene un mdulo de Bitcoras que permite al agricultor reportar cada labor llevada a cabo durante el ciclo de produccin. Y, dado que se trata de un software en la nube, la informacin est disponible en el momento preciso en que se necesita, sin riesgo de ser extraviada. Para ms informacin, puedes solicitar una demo sin costo.

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Conclusiones

Siempre es preferible usar semillas de polinizacin abierta para producir sus plantas-semillero en vez de usar semillas de hbridos, especialmente si los hbridos no han sido sembrados en el rea.

Los laboratorios de semillas modernos producen semillas hbridas de alta calidad y gran capacidad de produccin, resistentes a las plagas. Aunque las plantas hbridas son ms vigorosas y producen mayores cantidades de frutos, estas tienen poca diversidad gentica, lo que las hace ms vulnerables a epidemias. Adems, no es posible su propagacin por parte del productor. La mayora de las plantas que se obtengan de estas semillas hbridas no tendr sus mismas cualidades.

Las plantas provenientes de la polinizacin abierta son ms fuertes por naturaleza, pues contienen una diversidad gentica mayor que los hbridos y tienen mucho ms tiempo de existir y combatir enfermedades e insectos. Los hbridos son producidos en laboratorios mientras que las resultantes de la polinizacin directa han evolucionado y sobrevivido en el campo siempre. Es cierto que producen un poco menos que los hbridos pero consumen menos insumos, su costo es menor y son ms resistentes al clima y las enfermedades.

La produccin de semillas para consumo o para venta es un rubro muy productivo si se hace correctamente. Muchas variedades antiguas y fuentes de vegetales y frutos han desaparecido porque ya no se cultivan semilleros pequeos para reproducirlas.

Es vital para la agricultura moderna volver a la prctica de produccin de semilla de polinizacin abierta para reducir el consumo de pesticidas y fungicidas en los cultivos. Una semilla que nace, crece y se reproduce por dos o ms generaciones sin problemas en un rea especfica ha creado una resistencia horizontal a los males de la regin y vale la pena continuar reproducindola para mejorar los rendimientos y bajar los costos de otros agricultores en la misma zona.

Muchsimas fincas locales y regionales productoras de semilla han desaparecido en el mundo al ser absorbidas por las grandes empresas que hoy en da acaparan el 70% del mercado mundial de semillas. Es necesario recuperar el comercio de semillas locales y regionales para traer de vuelta variedades casi extintas, para reducir la contaminacin de las aguas y el ambiente con pesticidas y otros productos qumicos.