Anlisis de la Fertilizacin foliar: Cmo y cundo es adecuado utilizarlo?

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La fertilizacin foliar es una de las principales tcnicas para controlar las condiciones de fertilizacin en los cultivos, as cmo una estrategia que busca acelerar el proceso de reproduccin. Es por ello que alrededor del 80% de los productores de pequeas y grandes empresas emplean este sistema intermembranal, con la finalidad de impulsar el desarrollo fotosinttico para obtener frutos ms saludables y con mayor calidad.

As, la fertilizacin foliar tiene el propsito de optimizar la rentabilidad agrcola y proveer un mejor producto que compita en el mercado por su relacin calidad-costo.

Qu es la fertilizacin foliar?

En principio la vida vegetal inici en los mares y aguas de las lagunas costeras, donde las algas marinas no tenan races con las cuales absorber nutrientes de la tierra. Por lo que desarrollaron microsistemas en los poros de sus hojas y tallos para poder absorber los nutrientes del mar. Este tipo de absorcin no se ha perdido con los aos y -por tal razn- la fertilizacin foliar es el mejor mtodo de exparsin de nutrientes en los cultivos.

Por contraposicin, la nutricin normal a travs de las races y el suelo se denomina radicular o edfica. En dicho sentido, la nutricin de las plantas por ambos mtodos es indispensable, pero particularmente la implementacin de la fertilizacin foliar permite la percepcin de sus efectos en el cultivo rpidamente. As, el mtodo permite la distribucin simtrica e integrada de los nutrientes absorbidos durante la fertilizacin foliar. Por tanto, es mucho ms integral que la fertilizacin radicular.

Las plantas absorben los nutrientes que necesitan por la raz. En el caso de los principales nutrientes como el nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K), magnesio (Mg) y azufre (S), la fertilizacin foliar solo se utiliza para cubrir las necesidades puntuales de nutrientes. Lo contrario ocurre con los micronutrientes como el boro (B), hierro (Fe), manganeso (Mn), molibdeno (Mo), cobre (Cu) y zinc (Zn): con estos nutrientes la fertilizacin de la planta se produce exclusivamente a travs de las hojas, lo que propicia la fertilizacin foliar. (Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P., 2015, pg. 340)

Durante la fertilizacin foliar, se aplica un conjunto de nutrientes directamente sobres las plantas, lo que permite un sistema de absorcin mucho ms rpido y sistemtico, ya que los vegetales pueden distribuir homogneamente los recursos nutritivos.

En contraposicin, la absorcin de los nutrientes por va radicular presenta un sistema de distribucin mucho ms lento y asimtrico, en relacin con la fertilizacin foliar. Por tanto, es un mtodo ms directo, menos invasivo, sano y eficaz. Capaz de acortar el tiempo de percepcin de la fertilizacin.

fertilizacion-foliar La fertilizacin foliar es de gran ayuda durante una sequa. La foto es de NTRZacatecas.com

Este tipo de fertilizacin es particularmente adecuada para corregir rpidamente y a corto plazo las deficiencias de nutrientes, las deficiencias puntuales que se surgen por diversos motivos cmo:

– La sequa, que conduce a una fijacin de los nutrientes en el suelo.

– Una carencia general de nutrientes en el suelo y por lo tanto para las plantas.

– Una reposicin demasiado lenta de los nutrientes (mineralizacin) en perodos de fuerte crecimiento de la biomasa. (Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P., 2015, pg. 15)

La fertilizacin foliar se utiliza como un complemento a la fertilizacin del suelo. Esta prctica -contrario a lo que se piensa- es la ms antigua de todas las tcnicas de fertilizacin. Tal es as que la literatura reporta su desarrollo desde la poca babilnica y mesopotmica.

Con este sistema de nutricin, la hoja juega un papel importante en el aprovechamiento de los nutrimentos. Por su parte, algunos componentes de las hojas participan facilitando la absorcin de los iones. As, la capacidad de absorcin de iones de las plantas, depender de: aquellos que corresponden a la planta, el ambiente y la formulacin foliar.

Por qu practicarla?

La fertilizacin foliar es una de las principales medidas complementarias a implementar durante el crecimiento, desarrollo y maduracin del cultivo. En efecto, las razones para practicarlas son variadas y se observa que -contrario a lo que se piensa- es sumamente til e indispensable para aportar condiciones ptimas para el desarrollo de las plantas.

Las ventajas de la prctica de fertilizacin foliar son variadas. Entre las ms comunes se encuentra la rpida respuesta de la planta a la aplicacin de nutrientes. La eficiencia de la absorcin de nutrientes se considera que es 8-9 Veces mayor cuando se aplican nutrientes a las hojas, en comparacin a los nutrientes aplicados al suelo (SMART, 2016).

Sin embargo, las deficiencias nutricionales pueden ocurrir en cualquier etapa del desarrollo del cultivo, ya que cada perodo tiene riesgos particulares. Es por ello que las plantas requieren diferentes cantidades de nutrientes en diferentes etapas de crecimiento. En dicho sentido, la fertilizacin foliar debe practicarse con cierta frecuencia en cada etapa de desarrollo, para as garantizar la calidad y crecimiento del producto.

El rendimiento y rentabilidad agrcola est determinado por la calidad de los productos cosechados. Los cuales -a su vez- estn determinados por la absorcin requerida de nutrientes en las plantas durante su vida reproductiva.

fertilizacion-foliar Una de las ventajas de la fertilizacin foliar es la rpida respuesta que la plantas presentan. La foto es de agrosistesis.com

La prctica de la fertilizacin foliar es importante porque se necesita la absorcin de ciertos nutrientes para la contencin del producto, los cuales exclusivamente  se garantizan durante la implementacin de la tcnica, para ofrecer un producto saludable para el consumidor.

La fertilizacin foliar es particularmente eficiente para lograr este propsito. Un buen ejemplo es la aplicacin de Ca durante el crecimiento del fruto de manzana y tomate para evitar los problemas de calidad de fruto comunes en estos cultivos. Varios reportes demuestran que la aplicacin de nutrientes a las hojas mejora la calidad del fruto (Romheld, M. y El-Foul, M., 2010).

Se practica porque:

1. Hay ganancia en rendimiento, en calidad, en utilidad, reconocida por el mercado

2. Existen principios biolgicos y agronmicos que la sustentan reconocida por la ciencia
Se integra con otras tcnicas agronmicas, como la aplicacin de pesticidas y otros agroqumicos

3. Cada da se descubren nuevos productos coadyuvantes, o que modifican la fisiologa de la planta, o que mejoran la respuesta al estrs o la eficiencia de uso de los nutrientes de las plantas (Melgar, 2016, pg. 12)

 Tipos de fertilizacin foliar

Las propiedades que debe tener una sustancia para utilizarse como abono foliar es que sea muy soluble y no tenga efecto fitotxico sobre las plantas.

Los tipos de fertilizacin foliar dependen del tipo de fertilizante que el cultivo necesite. Sin embargo, se pueden agrupar en dos grandes categoras: sales minerales y complejos naturales orgnicos denominados quelatos (Romheld, M. y El-Foul, M., 2010). Estos ltimos pueden ser naturales o sintticos.

Sales minerales

Son sulfatos, cloruros y nitratos. Los cuales son muy utilizados debido a su alta solubilidad y por ofrecer menor riesgo de quemaduras en el follaje. Igualmente, los sulfatos aportan azufre a las plantas como nutriente.

Por su parte, los cloruros y nitratos se absorben ms rpido a travs de la cutcula foliar que los sulfatos. Pero el riesgo de fitotxidad es ms elevado y se utilizan a menor concentracin. En cuanto a la aportacin del nitrgeno va foliar, se hace con urea y nitrato amnico.

La absorcin va cuticular de estos elementos es muy rpida y frecuentemente se utilizan como elementos de choque cuando las plantas est sufriendo algn tipo de estrs. (Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P., 2015).

Quelatos

Los quelatos son compuestos orgnicos de origen natural o sinttico que pueden combinarse con un catin metlico formando un complejo de forma que, el catin pierde su carcter metlico neutralizndose las cargas de este y permitiendo su absorcin. (Melgar, 2016, pg. 20)

Los quelatos son sumamente tiles en la velocidad y efectividad de absorcin para las plantas. As, permite mayor eficiencia en la aplicacin y menores prdidas por lavado. Los quelatos pueden ser formulados incorporando uno o varios nutrientes, incluyendo nutrientes como zinc, manganesio y cobre. (Villarroel, 2016)

La aplicacin de los fertilizantes quelatos es ideal durante las siguientes condiciones: 1) cuando es necesario un efecto muy rpido de los nutrientes; 2) cuando hay limitaciones en el suelo y radiculares para la absorcin de nutrientes, y 3) cuando las cantidades son tan pequeas que se pueden aplicar eficientemente va foliar (Azcon-Bieto, 2000).

La implementacin de la fertilizacin foliar por quelatos no posee un numero restrictivo de veces. Es decir, puede aplicarse cuantas veces sea necesario durante un intervalo de tiempo mensual. Sin embargo, el xito de su aplicacin foliar radica en el menor nmero posible de aplicaciones que logren suplir la necesidad de un elemento en particular.

Quelatos orgnicos

Son compuestos acomplejantes de grado ms bajo que los anteriores, obtenidos como subproductos de procesos industriales como la obtencin de pulpa de madera. Unos de los ms usados son los cidos hmicos y flvicos obtenidos de yacimientos de carbn y turberas. (Perea, E., y Ojeda, D., 2010, pg. 4)

Son ideales ya que su incorporacin al suelo activa la flora microbiana a la vez que complementa los elementos nutritivos del suelo permitiendo y mejorando la absorcin radicular. De esta manera, estimula la fertilizacin radicular, ofreciendo una nutricin ms completa y rica que se extiende simtricamente a todas las partes de la planta.

fertilizacion-foliar La fertilizacin foliar resulta efectiva en el manejo de situaciones adversas tales como las bajas temperaturas. La foto es de alpandino.org

Fertilizantes foliares

Existen numerosas marcas de fertilizantes que proveen un tratamiento en funcin de la recuperacin de ciertos nutrientes. Los cuales varan en relacin con la etapa productiva de la planta. Estos se agrupan principalmente en:

1. Bajo ndice salino: El dao a las clulas de las plantas por alta concentracin de sales puede ser considerable -especialmente por accin de los nitratos y cloruros-.

2. Alta solubilidad: Requerido para reducir el volumen de solucin necesario para la aplicacin.

3. Alta pureza: Requerido para eliminar interferencia con la aspersin, compatibilidad de la solucin o condiciones adversas inesperadas en el follaje.(Villarroel, 2016)

Fertilizacin foliar y rendimiento agrcola

La fertilizacin foliar tiene una relacin positiva y proporcional con el rendimiento agrcola. En dicho sentido, su ganancia estriba en la inclusin de un tratamiento agresivo, constante y rentable para la obtencin de productos de mejor calidad, que benefician la imagen de la empresa y obtienen mayor prestancia en el mercado.

Tal ganancia se visualiza en:

– Permite una rpida utilizacin de los nutrientes, corrigiendo deficiencias en corto plazo, lo cual muchas veces no es posible mediante la fertilizacin al suelo.

– Ayuda durante el aporte de nutrientes, cuando hay problemas de fijacin en el suelo.

– Permite la aplicacin simultnea de una solucin nutritiva junto con pesticidas, economizando labores (Villarroel, 2016).

– Es la mejor manera de aportar micronutrientes a los cultivos. Pues, stos son los mejores medios para la dosificacin conmesurada del cultivo, ya que si se aplican macronutrientes los cuales requieren grande cantidades-, hay riesgo de riesgo de fitotoxicidad, por dosificacin errada.

– Ayuda a mantener la actividad fotosinttica de las hojas.

– Permite el aporte de nutrientes en condiciones de emergencia o estrs, como en el caso de sequas, anegamientos o bajas temperaturas

Cmo y cundo es indicado utilizarla?

Pese a que aisladamente hemos expuesto motivos, momentos y beneficios que provee la implementacin de la fertilizacin foliar, presentaremos estas cuestiones sintticamente, para que el productor comprenda la importancia y representatividad de la fertilizacin foliar en el rendimiento y calidad agrcola.

As, es indicado implementarlo en las siguientes situaciones:

Cuando se presentan condiciones de severas deficiencias nutricionales:

Cuando se observan deficiencias del suelo junto con la presencia de agudos sntomas de desgaste en los tejidos, es el momento indicado para implementar otro tipo de sistema de fertilizacin ms eficaz y veloz. Para ello, la fertilizacin foliar es la indicada, pues suplementa el nutriente requerido directamente a la zona de demanda en las hojas, y, porque su absorcin es relativamente rpida.

Baja disponibilidad de nutriente en los suelos:

En suelos calcreos, por ejemplo, la disponibilidad de hierro es muy baja y es muy comn la deficiencia de este nutriente(Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P., 2015). La fertilizacin foliar representa una solucin en esta situacin.

Suelo superficial seco:

En regiones semiridas, una carencia de agua disponible en la capa superficial del suelo origina una disminucin en la disponibilidad de nutrientes durante el perodo de crecimiento del cultivo.

An a pesar que el agua pueda encontrarse disponible en el subsuelo, la nutricin mineral se convierte en el factor limitante del crecimiento. (Romheld, M. y El-Foul, M., 2010).

As, en estas condiciones, la aplicacin de nutrientes al suelo es menos efectiva que la aplicacin foliar.

Incremento en el contenido de protena en la semilla de cereales:

En cultivos de cereales como el trigo, el contenido de protenas de las semillas y as su calidad para ciertos propsitos (e.g. alimentacin animal, panificacin) puede ser rpidamente incrementada por la aplicacin foliar de nitrgeno en los ltimos estados de crecimiento (Villarroel, 2016).

El nitrgeno aplicado durante estos estados es rpidamente remobilizado de las hojas y directamente transportado hacia el desarrollo de los granos. Por lo que aporta un crecimiento ms acelerado integral del fruto.

Disminucin de la actividad de las races durante el estado reproductivo:

Cuando el productor detecte disminucin de la actividad de las races, es el momento indicado para utilizar el sistema de fertilizacin foliar, con la intencin de reintegrar la actividad nutritiva de la planta, permitiendo la recuperacin del tejido radicular maltratado.

Las aplicaciones foliares pueden compensar esta disminucin de nutrientes durante dicha etapa.

Incremento del contenido de calcio en frutos:

Los desrdenes ocasionados por el calcio son ampliamente conocidos en ciertas especies de plantas.

Debido a su baja o nula movilidad va floema, las aplicaciones foliares de calcio deben realizarse varias veces durante el estado de crecimiento. Tal es as que actualmente existen muchos casos de cultivos donde se observ que los frutales respondan favorablemente a las aplicaciones foliares de calcio durante la etapa de fructificacin.(Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P., 2015, pg. 12)

fertilizacion-foliar La fertilizacin foliar es recomendable cuando el suelo presenta pocos nutrientes o cuando hay una disminucin en la actividad radicular. La foto es de alpandino.org

Recomendaciones

La aplicacin de la fertilizacin foliar en cultivos es sumamente delicada como hemos resaltado consecuentemente. En dicho sentido, es importante mantener un estricto control sobre las condiciones del cultivo previo y post aplicacin.

Igualmente, es importante resaltar que la utilizacin de fertilizantes debe realizarse con estricto cuidado y preferiblemente buscar la asesora de un agrnomo que practique el anlisis foliar para determinar que componentes bioqumicos requiere expresamente la previa a trabajar.

As, la garanta para obtener frutos y plantas ms saludables, depende -en gran medida- de la eficacia del anlisis foliar y la implementacin del fertilizante ms adecuado para el cultivo.

Por ltimo, la fertilizacin foliar -pese a sus numerosos beneficios- presenta severas limitaciones de tipo fisiolgico. Esto debido a la limitada movilidad de los nutrientes en el floema y a la alta dependencia en la poca de aplicacin.

Existe una gran cantidad de ejemplos que demuestran que no existe superioridad de la fertilizacin foliar sobre la aplicacin al suelo en trminos de eficiencia total cuando la provisin de nutrientes es adecuada (cantidad, poca y balance). integrada de fertilizacin que utiliza la fertilizacin foliar como un suplemento de la fertilizacin al suelo. Existen etapas particulares en el crecimiento del cultivo durante las cuales la fertilizacin foliar tiene una ventaja clara. (Romheld, M. y El-Foul, M., 2010)

Bibliografa

Fernandez, V., Sotiropoulus, T. y Brown, P. (2015). Fertilizacin foliar: principios y practicas. Paris: International Fertilizer Industry Association.

KALI, K. (22 de 12 de 2016). Fertilizacin Foliar. Obtenido de http://www.kali-gmbh.com/eses/company/news/charts/chart-of-the-month-201204-how-foliar-fertilisers-work.html

Melgar, R. (25 de 12 de 2016). Fertilizacin Foliar. Obtenido de http://www.fertilizar.org.ar/subida/evento/JonadaFertilizacionFoliar/FFComplemento_Melgar.pdf

Perea, E., y Ojeda, D. (30 de 12 de 2010). Implementacin de Quelatos en la Agricultura. Synthesis, 1-5. Obtenido de http://www.uach.mx/extension_y_difusion/synthesis/2011/06/14/utilizacion_de_quelatos_en_la_agricultura.pdf

Romheld, M. y El-Foul, M. (2010). Aplicacion foliar de nutrientes. Informaciones Agronmicas(48), 10-14.

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Villarroel, C. (22 de 12 de 2016). FERTILIZACIN FOLIAR COMPLEMENTARIA PARA NUTRICION Y. Obtenido de http://www.conpapa.org.mx/portal/pdf/EVENTO/Modulo%203%20Nutricion/Fertilizacion.pdf