Cmo elegir el cultivo ideal de acuerdo a tu tipo de suelo agrcola

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Para poder elegir el cultivo ideal de acuerdo al tipo de suelo, es necesario conocer la clasificacin de estos segn su capacidad de uso.

Esto es un ordenamiento sistemtico de carcter interpretativo y prctico, que se fundamenta en la aptitud natural que posee el suelo para la produccin constante bajo tratamiento continuo y usos especficos.

Este ordenamiento brinda informacin bsica que muestra los problemas de cada tipo de suelo bajo los aspectos de necesidades, limitaciones de uso y prcticas. Tambin ofrece elementos de juicio necesarios para la programacin y formulacin de planes integrales para el desarrollo del suelo agrcola.

Los grupos o divisiones de capacidad son cuatro:

a) Tierras aptas para cultivos intensivos y otros fines; consta de cuatro clases de capacidad I a la IV, donde la Clase I se considera la mejor, disminuyendo hasta la IV.

b) Tierras apropiadas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal; consta de las Clases V y VI, y sus limitaciones se elevan progresivamente.

c) Tierras marginales para uso agropecuario, adecuadas generalmente para el aprovechamiento forestal; slo la Clase VII, y centran suelos ideales para la explotacin forestal.

d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotacin forestal; slo de la Clase VIII, y son inapropiadas para fines de explotacin forestal o agropecuarios.

a) Tierras aptas para cultivos intensivos y otros fines

Dentro de este grupo de capacidad se han reconocido las Clases I, II, III y IV.

  • – Clase I

Los suelos de la clase I, general son de pocas limitaciones. Son ideales para aprovechar una vasta variedad de plantas y se pueden utilizar de una forma segura para las cosechas, pastos y bosques.

Son terrenos casi planos, con muy poco peligro de erosin. Aquellos suelos que son ms profundos, pero con buen drenaje interno  y externo son muy sencillos de trabajar.

Este tipo de suelo retiene muy bien el agua, presenta un buen contenido nutricional y responde perfectamente a los fertilizantes.

El clima de la zona debe ser favorable para cosechar muchos de los cultivos frecuentes. Cuando el clima es rido, es posible colocar en Clase I aquellas tierras que estn bajo riego que poseen escasas limitaciones para su utilizacin.

  • – Clase II

Este suelo agrcola es por lo general profundo, de textura tipo franco a franco limosa, planos, con buen drenaje, retentivos al agua y de muy buena capacidad para el brindar nutrientes vegetales. 

Presentan media fertilidad natural y buena capacidad productiva mientras se les abastezca de forma continuada de tratamientos agrcolas apropiados.

El manejo de estas tierras debe estar encaminado a la incorporacin de material orgnico.

Son tierras buenas, arables, adecuadas para el cultivo agronmico intensivo indicado al lugar, como arroz, maz, hortalizas, man, yuca, sanda y legumbres, aunque tambin podran implantarse especies permanentes: frutales tropicales, pltano, banano, pastos.

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  • – Clase III

Las restricciones de uso son mayores aqu cuando es utilizada para cultivos agrcolas, y por lo tanto la conservacin y las prcticas de manejo son ms difciles de aplicar y de mantener.

Esta clase presenta un suelo agrcola que puede ser desde moderadamente profundo hasta profundo, con buenos drenajes, subsuelos arenosos, franco arcillosos y arcillosos, de reaccin neutra a fuertemente cida y de fertilidad natural baja a media, con deficiencia en fsforo y potasio.

Estos suelos son apropiados para arroz, maz, ctricos, zapallo, sanda, caa de azcar, pia, ame, maracuy, frutales y forestales. 

  • – Clase IV

Este tipo de suelo comprende tierras marginales para una agricultura anual e intensa, por las mayores limitaciones de uso.

Necesita de prcticas de manejo y conservacin de suelos mucho ms intensivos para alcanzar producciones de aceptables a ptimas en forma continua. El relieve se presenta en suelos con pendientes inclinadas y complejas de media a baja fertilidad natural, con buen drenaje, de textura franco arcillosa, y son moderadamente profundos.  

En estos suelos incluidos se deben aplicar de programas de fertilizacin basados en fosforo, nitrgeno y potasio; y son ideales para el pastos mejorado y desarrollo de la ganadera semi-intensiva. Tambin para la explotacin de carcter permanente, o cultivos anuales como ame, yuca, maz y frijoles, o el mango, mangostn y pina.  

b) Tierras aptas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal

  • – Clase V

Son suelos de topografa homognea, sin mayores declives y no erosionables, pero con ciertas caractersticas que los convierten en apropiados para la vegetacin permanente y para el desarrollo pecuario. Las ms importantes limitaciones de uso radican en el drenaje, y en el factor edfico.

Estos suelos son susceptibles a las inundaciones.

Entre las prcticas de mejoramiento y control de los suelos se pueden indicar: el mejoramiento de pastos actuales y nativos y la introduccin de pastos seleccionados; divisin de los campos en potreros a fin de implementar un pastoreo rotativo, desarrollo de una cubierta permanente evitando el pastoreo en estaciones muy hmedas y control del nmero de animales.

En la implantacin de cultivos intensivos, se necesita la construccin de drenajes con el fin de mejorar las relaciones de suelo-aire y as controlar las inundaciones por medio de obras de defensa de acuerdo con las caractersticas de los ros de la localidad. En estos suelos el arroz encuentra condiciones muy favorables. 

  • – Clase VI

Estos suelos presentan limitaciones severas, generalmente inapropiados para llevar a cabo, en condiciones normales, cultivos de carcter intensivo.

Las deficiencias ms importantes que presentan estn relacionadas con la presencia de grava, fertilidad natural generalmente baja, profundidad efectiva limitada y a caractersticas topogrficas desfavorables y por como resultado susceptibilidad a la erosin.

La capacidad productiva de estos suelos puede ser mantenida y mejorada por medio de cultivos exclusivamente de carcter permanente como el mangostn, mango, palma aceitera, pia, nance, cocotero, maran, ctricos, ciruelo, maracuy y otros frutales nativos; y la implementacin de prcticas de preservacin en base a cultivos de cobertura, al tres bolillos y plantaciones en curvas a nivel.

Tambin pueden dedicarse a la explotacin ganadera, aunque requiere del control del nmero de animales para evitar el sobrepastoreo.

c) Tierras marginales para uso agropecuario

Estos suelos corresponden a la Clase VII. Las condiciones de estas tierras son distintas debido a que renen una combinacin de suelos agrcolas superficiales a moderadamente profundos.

Estos suelos se encuentran afectados por pendientes muy pronunciadas, presencia de grava, fertilidad natural baja y muchas veces rocosidad superficial. Adems presentan problemas graves de erosin hdrica potencial, pues el drenaje muy defectuoso  y el rgimen pluvial en esa zona son acentuados.

Las rehabilitaciones y el mejoramiento de estos suelos son dudosas a menos que se apliquen tcnicas especiales de drenaje que se adecuen al presupuesto, ya que su utilizacin quedara exclusivamente a muy pocos cultivos, por ejemplo el arroz

Lee esta nota tambin: Aprende a diagnosticar la fertilidad del suelo agrcola

d) Tierras no aptas para fines agropecuarios ni explotacin forestal

Estos suelos se representa por la Clase VIII, y se caracterizan por tener limitaciones muy extremas, lo que las hacen impropias para la agricultura. Presentan topografa muy accidentada; estn bajo la influencia de una escorrenta muy veloz  y son muy susceptibles a la erosin pluvial.

No brindan ningn valor para propsitos silvcola ni agropecuaria, y sirven ms bien para distintos fines, como suministro de energa, captacin de agua, parques nacionales, minera y explotacin de canteras. 

Son suelos arcillosos con pobre drenaje con superficies pantanosas. Se inundan severamente por aguas provenientes del desbordamiento de los ros, lluvias o por las mareas. El mejoramiento del sistema de drenaje podra no ser factible debido al grupo de limitaciones severas que perturban a estas tierras.

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