El aguacate y su manejo nutricional para una produccin de calidad

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El Persea americana o mejor conocido como aguacate o palta, originario del centro de Mxico, es un gran rbol siempre de color verde, perteneciente a la familia de las laurceas. Su fruto es una fortuna natural recocida desde hace cientos de aos por los habitantes de Sudamrica. El ambiente natural de esta especia se encuentra desde las templadas y altas planicies de Mxico hasta llegar a las selvas tropicales y clidas de Ecuador y Colombia.

Cuando los espaoles llegaron a Amrica, ya el aguacate haba sido cultivado por los indgenas de la regin y se encontraba desde Mxico hasta el sur de Per, por ms de dos mil aos. Al aguacate se le llamaba Ahuactl, en la lengua Nhuatl o Azteca? los Mayas lo llamaban on, y Palta en Per y en algunas regiones de Amrica del Sur.

El aguacate tiene un contenido alto de aceite al menos del 30%, lo que le brinda una textura suave y mantecosa. Contiene adems un alto contenido calrico, convirtindolo en una excelente fuente de energa muy completa y econmica en Centro y Sur Amrica, sobre todo en aquellas regiones donde es algo limitada la adquisicin de alimentos con alto valor nutricional.

An cuando las pequeas plantaciones y las huertas familiares, con una combinacin de especies y variedades, ha sido durante aos un sistema de produccin tradicional, ya el cultivo del aguacate se inici en Amrica Latina a escala comercial hace relativamente poco tiempo. Mxico es el pas que mayor produccin de aguacate en el mundo, con ms de 1.300.000 toneladas mtricas, alrededor de 100,000 hectreas sembradas y un volumen de produccin cada ao de 790,000 toneladas, para un total de 38% de la produccin agrcola mundial.

Anlisis de la Nutricin del aguacate

Es necesario que la aplicacin de nutrientes en el aguacate se centre en los anlisis foliares de la huerta y en los anlisis de suelo. Esto va ayudar a alcanzar un mayor beneficio agrcola y econmico en la aplicacin de fertilizantes, lo que va a preservar al mismo tiempo el medio ambiente.

Los anlisis foliares y de suelo deben estar acompaarse, si es posible, de registros rigurosos de produccin. Esto va a permitir ajustar las dosis de nutrientes utilizados a travs del tiempo.

Adems, las ptimas concentraciones de nutrientes en las hojas se pueden determinar por la correlacin entre el rendimiento y el contenido foliar de nutrientes, que en oportunidades puede cambiar de variedad a variedad y de regin a regin.

La extraccin de algunos nutrientes del suelo en que se cosech el aguacate es un parmetro perfecto a utilizar para la determinacin de las dosis de nutrientes a aplicarse.

Cmo recoger las muestras de los suelos y los foliares del aguacate?

El muestreo para realizar el anlisis de suelo en los huertos ya establecidos se debe tomar de lotes uniformes respecto a la edad de la planta, tipo de suelo, manejo y nivel de produccin. Con base en estos indicadores se puede delimitar la unidad de muestreo.

Las muestras deben obtenerse de rboles escogidos de modo que se pueda tomar una muestra representativa del campo. Una forma comn consiste en tomar el lote siguiendo un par de lneas diagonales en forma de X, as se escogen las plantas de manera sistemtica, dependiendo del tamao del lote.

Al seleccionar cada rbol, se eligen de 2 a 4 lugares equidistantes de muestreo que se ubican debajo del rbol, en la zona comprendida entre el permetro de la misma y la mitad del radio medio de la copa. Las submuestras de cada rbol se recogen en un envase plstico limpio, se mezclan totalmente y se retira de esta mezcla una porcin de aproximadamente 1kg de suelo, que es lo que se enviar al laboratorio.

Lo normal es que las muestras de suelo se tomen de 0-20 cm de profundidad. Esto es suficiente para determinar el estado nutricional del suelo, y as poder tomar una decisin sobre las dosis de nutrientes a aplicarse.

Ahora bien, si lo que se busca es diagnosticar la acumulacin de sales en la subsuperficie o la existencia de problemas de acidez, el muestreo se debe realizar a una profundidad de 20-40 cm.

En cuanto a las muestras para los anlisis foliares, es necesario tomar los mismos criterios indicados anteriormente para las muestras de suelos, bajo el mismo muestreo sistemtico.

En los arboles seleccionados se tienen que recolectar de 6 a 8 hojas de al menos 4 meses de edad, en ramas jvenes que no estn produciendo, en todos los lados de la copa. Es necesario tener de 60 a 80 hojas de muestra para ser enviadas al laboratorio.

Proceso de fertilizacin del aguacate

La dosis recomendada de fertilizacin para el rbol de aguacate puede variar en amplios rangos, dependiendo de factores como las metas propuestas de rendimiento, la edad del rbol, la fertilidad del suelo, la disposicin de agua, entre otros.

La siguiente tabla es un ejemplo de las variaciones en dosis que puede llegar a requerir un rbol:

dosis de fertilizantes para nutricin de aguacate

Dosis para fertilizacin de aguacate segn ipni.net

Es recomendable fraccionar la aplicacin de nutrientes de la siguiente manera: una tercera parte del nitrgeno y todo el fosforo y potasio antes de la floracin? el segundo tercio del nitrgeno al cuatro meses ms tarde, al inicio de las lluvias y el ltimo tercio de nitrgeno, al cuatro meses despus.

Para manejar adecuadamente la fertilizacin del aguacate se necesita del respaldo de los parmetros presentados con anterioridad.

Los datos del anlisis foliar deben compararse con los datos recogidos para tener una idea precisa del estado nutricional de la planta.

El anlisis de suelo tambin importante para saber cules son las dosis de nutrientes que se deben aplicar. Lo que se est buscando es aplicar nutrientes para estabilizar y tener una concentracin foliar adecuada, lo que va a garantizar altos rendimientos, siempre y cuando se manejen apropiadamente los otros factores de la produccin.

Las cantidades de fsforo y potasio que se deben aplicar, dependen de las cantidades de estos nutrientes presentes en el suelo, y esto tiene relacin con los anlisis y el porcentaje de nutrientes en las hojas y el anlisis foliar. Si la nutricin es deficiente, se utilizarn dosis altas y viceversa.

Aqu es aconsejable fraccionar las dosis de nutrientes a travs del ao, tal y como ya se mencion, empleando una tercera parte del nitrgeno y todo el fsforo y potasio antes de la floracin? el segundo tercio del nitrgeno al inicio de las lluvias y el tercio final de nitrgeno a mediados de la poca lluviosa.

Zona de aplicacin del fertilizante

La aplicacin del fertilizante en el rbol de aguacate debe realizarse teniendo en cuenta la ubicacin de la mayor cantidad de races activas.Esto va a garantizar el eficiente aprovechamiento de todos los nutrientes aplicados.

Estas races, que aprovecharn los nutrientes, se encuentran localizadas entre la proyeccin externa de las mismas y la mitad del radio de la copa.

Sensibilidad del aguacate al efecto de las sales

La planta de aguacate crece favorablemente en un rango de pH de 5.5 a 8.0? sin embargo, el aguacate es susceptible al exceso de sales en el suelo, especialmente a la acumulacin de sodio (Na) y cloro (Cl).

Es necesario entonces tener cuidado con las fuentes de nutrientes que se utilizan, especialmente cuando el agua de riego tiene concentraciones altas de Na y Cl o en suelo con un pH alto.

Aqu se sugieren algunas fuentes de nutricin que se deben utilizar de acuerdo a los contenidos de sales y pH del suelo:

– Nitrgeno: nitrato de amonio o sulfato de amonio para suelos alcalinos

– Urea: para suelos cidos

– Fsforo: fosfato monoamonico, diamonico o superfosfato, antes de la siembra

– cido fosfrico: en fertirrigacin

– Potasio: cloruro de potasio cuando el agua de riego no tiene cloro o si el contenido de sales en el suelo es bajo

– Sulfato de potasio: cuando el agua de riego sea rica en cloro, cuando el patrn de injertao es susceptible al cloro o en suelos que tiendan a acumular sales

– Zinc: oxido de zinc, quelato de zinc o sulfato de zinc

– Hierro: sulfato de hierro o quelato de hierro