Drones en la Agricultura: Hacia un futuro ms rentable?

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Hoy por hoy, el uso de drones se ha vuelto cada vez ms comn dentro del rea de la agricultura.Estos vehculos areos no tripulados son capaces de aportar informacin precisa sobre la produccin de los cultivos; algunos modelos, incluso, permiten incrementar la eficiencia en cuanto a la fumigacin, fertilizacin y el control de plagas.

Los drones, sin embargo no son ninguna novedad, ya que desde hace algunas dcadas se han implementado en tareas militares de reconocimiento y bsqueda.

Su implementacin en el campo tampoco es reciente. Los drones forman parte de la creciente tendencia en Agricultura de Precisin. Y es que pases como Japn llevan tiempo desarrollando unidades para una variedad de usos prcticos, como la aplicacin de pesticidas y fertilizantes.

Se podra decir que Japn ha sido uno de los pioneros en la implementacin de estas tecnologas. La empresa Yamahase haencargado de la creacin de drones especializados para la supervisin en cultivos de arroz.

Los drones ofrecen una gran cantidad de posibilidades para la agricultura moderna. Los mismos son capaces de sobrevolar los cultivos de forma rpida y captar informacin til para aquellos que gestionan la produccin.

Con un solo dron es posible monitorizar cientos de hectreas de forma precisa, lo que permite evaluar, en trminos generales, las condiciones del terreno. Esto contempla aspectos como la hidratacin, la temperatura, el ritmo de crecimiento, la localizacin prematura de enfermedades, etc.

Funcin de los drones en el campo

Entre las principales funciones del dron, se encuentra:

  1. 1. Proporcionar al agricultor una vista area de la plantacin, en la cual se reflejen las caractersticas ms relevantes del suelo. Esta funcin permite hacer un mapeo del terreno y determinar el vigor de los cultivos
  2. 2. Escaneo y captura de imgenes infrarrojas o trmicas: Estas imgenes permiten captar aspectos de la siembra que escapan del espectro visual del agricultor,indicando as qu tan sano y productivo se encuentra el cultivo. Cules tienen presencia de enfermedades, plagas, o la transpiracin y el estado hdrico de la parcela
  3. 3. Discriminar las cualidades organolpticas o qumicas del fruto: Conocer estas cualidades contribuye a la planificacin selectiva de la siembra
  4. Fotografas del terreno: Un dron es capaz de proporcionar vistas areas en cualquier momento del da. Lo cual incrementa la capacidad que tiene el agricultor para supervisar la evolucin del campo durante el proceso de cosecha

La obtencin de dicha informacin es de gran valor para el agricultor, ya que puede representar un ahorro de costes significativo, al no tener que recurrir a tcnicas complejas para el anlisis del terreno.

Adems, contribuye en el control e identificacin de plagas. Y una deteccin temprana reduce la cantidad de productos qumicos necesarios para su tratamiento, lo que se traduce en cultivos menos “artificiales”.

Caractersticas funcionales del dron

Los drones estn construidos para sobrevolar grandes extensiones de terreno y resistir las variaciones climticas. En su interior, cuentan con sofisticadas cmaras, sensores y radares capaces de captar distintos tipos de informacin, y durante el vuelo, se georreferencia por un sistema de posicionamiento global.

drones en la agricultura

Dependiendo de las necesidades prcticas del agricultor, podr seleccionar el tipo de cmara o sensor que resulte ms adecuado.

Los hay desde los ms sencillos, que son aquellos que captan el desarrollo de las plantas, y las inclinaciones naturales del terreno. Esta informacin es til si se desea construir sistemas de riego o drenaje.

Tambin los hay complejos, como los que poseen un sensor multiespectral. Este es capaz de detectar la radiacin electromagntica reflejada por las plantas. Las variaciones infrarrojas que arroja este tipo de sensor indican cambios en la vegetacin incluso antes de que se manifiesten fsicamente, como podra ser el estrs hdrico, el nivel de clorofila o nitratos, anomalas o deficiencias nutricionales, etc.

Actualmente, tambin existen sensores que, a su vez, descifran la composicin mineral de las superficies analizadas.

Todo esto es controlado por un sistema de hardware y software que traslada la aeronave por medio de un control remoto.

As mismo, los drones se encuentran en varios tipos, dependiendo de la capacidad de carga portante, el alcance, y la altura mxima. Un dron agrcola suele tener una capacidad de carga de 25kg, con un alcance de alejamiento de 15km y una altura mxima tpica de 300m. Algunos son capaces se sobrevolar hasta 60 hectreas en tan solo 30 minutos.

Su diseo est orientado a un fcil manejo y manipulacin, de modo que cualquiera pueda operarlo sin la necesidad de mayores conocimientos tcnicos.

El costo de un dron en el mercado vara dependiendo del modelo, especificaciones y el sensor requerido. Algunos pueden llegar a ser bastante costosos, pero sin duda la implementacin de esta tecnologa genera ahorros significativos para la produccin.

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Drones en la agricultura Mexicana

Actualmente en Mxico se utilizan los drones para el monitoreo de cultivos como el maz, la palma, el trigo, el chile, el arroz, entro otros.

Pero este pas incluso ha ido ms all, al desarrollar su propia tecnologa dron. Y es que empresas como Inbrightse encuentran trabajando en la actualizacin y el mejoramiento de estos sistemas.

Un grupo de estudiantes universitarios de Baja California cre un dron impreso en 3D para uso agrcola. Puedes leer la nota aqu.

Y no solo esto, sino que la capacidad de manufactura y las bajas restricciones para el uso del espacio areo han incentivado a una gran cantidad de emprendedores mexicanos a construir y comercializar los servicios que ofrece la tecnologa dron.

Mxico se ha posicionando rpidamente como una de los mejores lugares para comenzar con una compaa de este tipo, y ya hay una gran cantidad de inversionistas extranjeros que han sabido aprovechar esta oportunidad.

Qu dicen las leyes mexicanas al respecto del uso de drones en espacio areo?

Si bien actualmente no existe una ley que regule o sancione como tal el uso de drones, la Secretara de Comunicacin y Transportes ha emitido una serie de lineamientos para pilotear aeronaves de este tipo (RPAS).

La dependencia federal, por ejemplo, clasifica a los RPAS por peso: 2 kg o menos son RPAS Micro; de 2 a 25 kg son RPAS Ligero y de ms de 25 kg se consideran RPAS Pesado.

Los mismos no deben volar a una altura mxima de 120 metros sobre el nivel del suelo. No debe alejarse ms de 457 metros del operador ni de su lnea visual. Y no puede usarse a menos de 9.2 km de un aeropuerto, a 3.7 km de un aerdromo y a 0.9 de un helipuerto.

Sin embargo cuando se trata del sector agrcola, no existe un marco legal que respalde el uso de drones y que especifique la normativa bsica para su implementacin en las reas de cultivo.

En este vdeo, podrs escuchar un poco ms sobre el papel de los drones en el campo: