Consideraciones al calcular las necesidades hdricas de un cultivo

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Introduccin

Todos los seres vivos en la Tierra necesitamos agua para vivir. La agricultura, segn la FAO, requiere del 70% del agua dulce sobre la tierra dejando un 30% para consumo humano y animal.

El porcentaje requerido por la agricultura es altsimo y esto se debe, en gran parte, a malas prcticas agrcolas y al desperdicio del precioso lquido.

La contaminacin y la salinizacin, causadas por el abuso, hacen que mucha de esta agua disponible necesite tratamientos qumicos y fsicos para poder ser aplicada en el campo y para el consumo diario. Por tanto, es necesario que, como agricultores responsables, hagamos uso racional de este recurso.

Cada cultivo tiene un requerimiento especfico de agua para producir excelentes rendimientos. El exceso de agua, lejos de mejorar la produccin, daa los cultivos, pues limita la capacidad de las races para respirar, atrayendo enfermedades, parsitos y hongos perjudiciales.

Por ello, es muy importante determinar las necesidades hdricas de cada producto que se siembra, de acuerdo a su fenologa y las caractersticas climticas de la zona donde se siembra, para poder satisfacerlas completa y exactamente, sin excederse y, por supuesto, sin verse limitado.

Un parmetro de vital importancia en la determinacin de estas necesidades es la evapotranspiracin, que a continuacin revisamos.

Evapotranspiracion

La evapotranspiracion es un proceso natural que afecta a todas las especies de plantas y terrenos en el mundo.

Se define como la prdida de agua por medio de la transpiracin de la planta, a travs de los estomas en sus hojas, combinado con la evaporacin del agua del suelo, la filtracin profunda y la escorrenta durante un periodo determinado.

Existen diferentes factores climticos que afectan los grados de evapotranspiracion en una plantacin de cualquier tipo. Entre estos se encuentran la temperatura del ambiente, la vegetacin circundante, la velocidad del viento y la altura en que se encuentra la plantacin.

El tipo de suelo en que se siembra tambin influye en los niveles de esta: un suelo poco profundo y compacto perder ms agua que uno profundo y bien trabajado. El suelo arenoso perder ms agua por filtracin profunda que un suelo arcilloso que la perder por evaporacin.

Los tipos de cultivo tambin afectan al proceso, pues cada especie necesita cantidades diferentes de agua. Las plantas que tienen follaje abundante protegen mejor el suelo que aquellas de poco follaje y las que producen frutos requieren ms agua que las que se siembran para consumir su follaje.

Es importante hacer un estudio exhaustivo sobre los factores climticos, de suelo y las necesidades de las plantas antes de sembrar para poder lograr niveles de crecimiento y produccin ptimos en cultivos de cualquier tipo. Estos estudios se pueden hacer por medio de sistemas cientficos establecidos y tambin por medios artesanales, que si bien no arrojarn los mismos resultados exactamente, brindarn al agricultor una idea bastante especfica sobre las necesidades de agua que tienen sus cultivos en un determinado clima y terreno.

Pruebas de Campo

Las pruebas de campo debern hacerse durante todo el ao para establecer estadsticas y obtener informacin til para el primer ciclo de cultivo y los siguientes:

Instalacin de un pluvimetro en el campo para medir la cantidad de agua lluvia que cae en el rea durante todo el ao. Su costo es relativamente bajo y servir de gua para determinar sus necesidades de riego

Instalacin de una veleta para medir la velocidad y direccin del viento durante todo el ao

Instalacin de un termmetro ambiental para medir la temperatura ambiente en las horas pico del da, para un adecuado control y manejo de la informacin sobre la evaporacin del agua en el suelo

Mantener un control diario anotando la hora de la salida del sol y el ocaso para determinar las horas luz en cada poca del ao

Instalacin de un evapormetro permanente para medir los niveles de evaporacin de agua durante todo el ao

Escavar una fosa permanente donde se pueda medir, en primer lugar, la profundidad del suelo desde la superficie hasta la roca madre, as como su capacidad de absorcin de agua y filtracin profunda en las diferentes pocas del ao

La instalacin de estos equipos le servir para mantener al da la informacin climtica en su rea, adems de servirle para disear y ejecutar sus planes de riego y fertilizacin.

Otro factor muy importante para disear un programa de riego que cubra las necesidades de sus cultivos es el anlisis de la calidad del agua que tiene disponible. Este anlisis es importante no solo para determinar la calidad del agua que tiene a su disposicin, sino tambin para la aplicacin de fertilizantes; las aguas duras reducen la efectividad de estos debido a reacciones qumicas que se producen al entrar en contacto, lo que hace que el agricultor incurra en gastos innecesarios.

Al mismo tiempo si usa un sistema de riego por goteo o planea usarlo en su propiedad, el control de la alcalinidad del agua es muy importante para evitar que los emisores del sistema de riego se tapen, por lo que deber usar los filtros recomendados para evitar esto.

Ciclo de los Cultivos

Aunque el ciclo de crecimiento de los cultivos es diferente, al igual que sus necesidades de agua, dividiremos el ciclo en tres partes, para la fcil comprensin y aprovechamiento de la informacin.

– Consideraremos el primer ciclo como el tiempo desde la siembra en el campo hasta el desarrollo total de la planta

– El segundo ciclo ser desde la floracin y formacin del fruto o la formacin de cabeza en vegetables como el repollo hasta la maduracin y recoleccin de la cosecha principal

– El tercer ciclo ser el tiempo que pase desde la cosecha principal hasta las cosechas tardas y remocin de las plantas

Durante el primer ciclo las plantas estn pequeas y no le dan cobertura al suelo, lo que hace que la evaporacin sea alta. El plan de riego debe tomar esto muy en cuenta para que las plantas reciban suficiente agua segn su fenologa y las condiciones climticas imperantes.

A medida que avanza el primer ciclo y pasa al segundo, en que las plantas ya tienen suficiente follaje para proteger el suelo de la radiacin, se reduce la evaporacin para aumentar la transpiracin de las plantas, llegando al pico superior en su consumo de agua.

En el tercer ciclo o ciclo de cierre las hojas empiezan a secarse y ya no hay muchos frutos que alimentar pero el suelo todava tiene proteccin del sol por lo que se reduce notablemente la necesidad de agua en la plantacin.

Recomendaciones

– En el caso de que el rea de cultivo sea plana y predominen los vientos se recomienda la siembra de barreras vivas alrededor y dentro de la plantacin para reducir su velocidad y, as, la evaporacin del suelo. Siembra rboles frutales o maderables en los alrededores de la plantacin para que detengan el viento y mantengan una temperatura ms fresca dentro de la misma. Los rboles y las barreras vivas tambin servirn para disminuir la fuerza de la lluvia en caso de tormentas fuertes que puedan daar los cultivos

– Usar plstico sobre las camas para mantener la temperatura estable y evitar la evaporacin pues el agua se condensar bajo el plstico y volver a la tierra. Esto tambin le servir para reducir el gasto de la remocin de malezas facilitando el control de plagas

– Realizar los riegos programados en horas tempranas de la maana o de la tarde para asegurarse que las plantas reciban el agua que necesitan y esta no se pierda durante el calor del da

Instalar de un sistema de riego por goteo, que no solo reducir la cantidad de agua necesaria para irrigar el campo sino que tambin depositar la cantidad de agua necesaria para la planta junto a la raz donde se necesita y no en otro lugar. Este mismo sistema puede usarse para fertilizar y aplicar productos qumicos (fertirrigacin y quimigacin) localizados a las plantas aumentando su eficacia y reduciendo la cantidad de personal necesario para realizar dichas tareas

Finalmente, no olvides tomar en consideracin lo siguiente:

No regar por aspersin cuando hay vientos fuertes y alta insolacin

Medir con anticipacin la capacidad de almacenamiento del suelo

Entrenar al personal de riego en temas de riego apropiado y manejo de agua

Llevar un registro permanente de riegos para mejor control y para usarlo como referencia en los aos venideros

Software ERP Agrcola permite, entre otros beneficios, elaborar bitcoras de todas las labores agrcolas en tiempo real, incluyendo el riego. Estos registros permanecen almacenados en la nube para ser accesados en cualquier momento y desde cualquier lugar.

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Conclusiones

El agua es un elemento absolutamente necesario en la agricultura, cuyo manejo bajo prcticas pobres e inadecuadas se transforma en gastos innecesarios para el agricultor. Las bombas de agua elctricas o de combustible, por  ejemplo pueden elevar mucho los costos en el vital lquido. Lo mismo sucede si se riega por gravedad, pues el exceso de agua, adems, daa el terreno llevndose nutrientes y elementos del suelo necesarios para la planta.

El uso de tecnologa es la mejor opcin para proveer a sus cultivos del agua que necesitan en el momento que la necesitan. Sensores para medir la humedad y otras caractersticas del suelo y de las plantas es una gran ayuda y elimina la necesidad de manejar y aplicar frmulas matemticas confusas. La siembra en invernaderos o el uso de plsticos para evitar la evaporacin del agua tambin son mtodos efectivos para reducir costos.

De la misma manera la instalacin de un sistema de riego por goteo o por aspersin combinado con el monitoreo climtico y de suelos favorecer enormemente la distribucin del agua de riego a sus cultivos en el momento y cantidad necesarios. Un sistema de riego reducir tambin sus costos de mano de obra y materiales cuando llegue el momento de fertilizar y aplicar productos qumicos.

La instalacin de una estacin de monitoreo del clima es ideal pero si no se puede hacer esto las agencias de agricultura gubernamentales tienen estaciones meteorolgicas que recogen esta informacin permanentemente y est disponible al pblico. Igualmente por medio de la agencia agrcola del gobierno local puede usted obtener un listado de las necesidades de agua de sus cultivos y usar ambas informaciones juntas para determinar cundo y cunto debe usted regar sus cultivos.

El uso racional del agua, los fertilizantes y otros productos qumicos reducen los costos de cultivo y adems incrementan la cantidad y calidad de sus cosechas incrementando sus ganancias notablemente. Es posible que considere estos gastos innecesarios y altos al principio pero pronto vera que se pagan solos y que el aumento de sus ganancias y la salud y calidad de sus cultivos justificaran dichos gastos.

El manejo correcto del agua no solo le beneficia a usted y a sus cultivos, tambin beneficia a sus vecinos y otras personas que necesitan de esa agua para sus necesidades bsicas. La aplicacin de tcnicas de control y manejo de agua tambin previenen deslaves y perdidas de suelo, fertilizantes y materiales que usted aplico para el mejoramiento de sus cultivos lo que viene a significar ahorros adicionales.