Consejos para Conservar el Suelo e Incrementar la Fertilidad y la Produccin

Tiempo de lectura: 7 minutos

En la actualidad, la produccin agrcola del mundo se ha reducido considerablemente debido a mltiples causas. Entre estas destaca el uso indiscriminado y sin control de las tierras aptas para el cultivo, que conlleva al uso de otras no tan aptas para este fin. Este uso sin control, sumado a la carencia de prcticas para conservar el suelo, son dos de los principales contribuyentes en esta deficiencia de produccin agroalimentaria.

En Amrica Latina, la predominancia de terrenos montaosos e inclinados, los largos veranos seguidos de temporadas de lluvias exageradas causados por la deforestacin masiva son la causa principal de la disminucin notable de la fertilidad de la tierra y por ende de la produccin agrcola por hectrea cultivada.

La recuperacin fsica y de la fertilidad de la tierra depende de las prcticas de conservacin, que deben ser aplicadas permanentemente, no slo para mantenerlos y protegerlos, sino tambin para incrementar la produccin agrcola en ellos.

La importancia de conservar el suelo

El suelo es un hbitat vivo y cambiante que contiene bacterias, micro y macro organismos que le ayudan a mantenerse vivo y frtil reponiendo los minerales perdidos por las lluvias, los cultivos y el uso constante de los terrenos.

Hubo un tiempo en que un agricultor poda sembrar uno o dos aos una parcela y al siguiente dejarla descansar, para que se recuperara naturalmente y volver a ella uno o dos aos despus.

El crecimiento poblacional y la deforestacin ya no permite este lujo a la mayora de los agricultores. Ahora es necesario cultivar la misma parcela ao tras ao y esta es la razn por la que debemos dedicar ms tiempo a preservarla y mejorarla.

Hace muchos aos, el descubrimiento de los fertilizantes qumicos y el uso de pesticidas abrieron nuevos horizontes para la agricultura mundial. Se volvi posible incrementar la produccin con un gasto adicional mnimo, asegurando grandes cosechas y rentabilidad.

El da de hoy sabemos que el uso constante y sin control de estos productos cambia el pH de nuestras tierras, aumentando su alcalinidad, y que los pesticidas destruyen y matan micro y macro organismos y bacterias en la tierra, que son esenciales para obtener mayor rendimiento en nuestros cultivos.

Es muy importante analizar no solo el contenido mineral y animal, adems del tipo de suelo en que se pretende cultivar, sino tambin la manera en que se realizar el cultivo pues diferentes tipos de terreno requieren diferentes maneras de conservacin de suelos.

La ausencia de prcticas de conservacin de los suelos pueden contribuir en problemas tales como:

– La erosin hdrica, elica, y natural o forzada causada por el uso inadecuado o la ausencia de prcticas de conservacin de suelos y la deforestacin de las reas circundantes de la plantacin

– La muerte o desaparicin de algas, hongos, bacterias, actinomicetos, y animales, elementos vivos que tienen relaciones simbiticas con los cultivos ayudndoles a absorber los nutrientes, agua y oxigeno de la tierra, causados por el abuso de los pesticidas

– La variacin en el pH y contenidos minerales en la tierra causados por el abuso de los fertilizantes qumicos

La ausencia de prcticas de conservacin del suelo contribuye con la erosin del mismo

Consejos para la conservacin e incremento de la fertilidad del suelo

1) En primer lugar se debe hacer un anlisis minucioso de la tierra en que se pretende cultivar cualquier producto agrcola para determinar si dicha tierra es apta para el cultivo deseado. Se debern hacer los siguientes estudios:

a) Analizar la textura de la tierra- El suelo puede ser desde suelto (arenoso) hasta uro y compacto (arcilloso), pasando por las texturas intermedias como ser franco limoso, franco, arcilla liviana, pesada, etc. Este anlisis determinar qu prcticas agrcolas se pueden realizar en dicho terreno, los mtodos de control de la erosin que deben usarse y adems el tipo de plantas que se pueden usar para instalar barreras biolgicas, especialmente en terrenos inclinados.

b) Profundidad del suelo- La profundidad del suelo es el espacio que existe entre la superficie y la roca madre debajo de este. La mnima profundidad necesaria para cultivar ciertas especies de races superficiales es de 30 cm y llega hasta profundidades mayores a 60 cm. La profundidad del suelo nos servir para determinar qu especies pueden ser cultivadas exitosamente en cada parcela disponible.

c) Infiltracin de agua- La infiltracin del agua es la habilidad que tiene el suelo de absorber el agua de lluvia o riego. Es especialmente importante en cultivos de ladera, donde el agua que no se infiltre en la tierra correr cuesta abajo, llevando con ella tierra frtil y causando erosin y daos en los cultivos.

d) Drenaje de agua- El drenaje de agua es la capacidad que tiene el suelo de movilizar el agua acumulada o infiltrada en l. Esto tambin es importante para determinar el tipo de cultivos para los cuales es apto adems de para determinar qu tcnicas de conservacin de suelos se pueden usar para incrementar el drenaje de esta.

e) Fertilidad del suelo- La fertilidad del suelo no es solo importante para obtener el mayor rendimiento posible de los cultivos, sino tambin para establecer barreras anti-erosin naturales, especialmente en cultivos de ladera.

f) Acidez del suelo- La acidez del suelo es la medida de su alcalinidad o pH. Esta medida no es solo importante para determinar las especies que van a sembrarse, sino tambin para promover o restablecer la presencia y multiplicacin de elementos vivos, biolgicos, beneficiosos para incrementar la produccin agrcola de las tierras y su conservacin.

2) Control de la erosin causada por cualquier elemento natural o artificial: La erosin hace que la capa productiva del suelo vaya desapareciendo poco a poco hasta que la fertilidad de la tierra desaparece, al grado que ni siquiera los fertilizantes qumicos hacen efecto en los siembras.

Los efectos de la erosin incontrolada no solo daan las reas de cultivo sino que tambin las reas aledaas a los cultivos, haciendo que suban los costos y se dificulten las tareas agrcolas.

Para controlarla y revertir sus efectos, se recomienda la construccin o instalacin de barreras vivas o artificiales, acequias, terrazas, camellones u otros medios de control siguiendo la inclinacin de los terrenos que van a ser cultivados.

Muchas veces, los agricultores se abstienen de realizar estas prcticas por su costo o porque pierden terreno de siembra al implementar dichos mtodos de conservacin. Estas preocupaciones son vlidas hasta cierto punto, pero la verdad es que de no hacerlas, se puede perder una importante rea de cultivo. El tomar estas medidas de conservacin permite, a la larga, mantener la tierra saludable, reducir el consumo de fertilizantes y conseguir un mayor rendimiento a sus cultivos.

3) La siembra de rboles frutales o maderables de raz profunda a una distancia prudente, que no afecte los cultivos alrededor de las parcelas. Esta prctica reducir los efectos del viento, servir para retener la tierra frtil en los terrenos cultivables y adems le proveer de ganancias adicionales al cortar la madera o cosechar los frutos que los arboles producen.

4) La incorporacin de los desechos de cultivos anteriores al suelo cultivable y la acumulacin de desechos entre las filas de cultivo para que este se degrade y proteja el suelo de la erosin causada por el agua. Los desechos de cultivos anteriores se pudren e incorporan materia orgnica al suelo, adems de que lo protegen de la erosin y mantienen la humedad y temperatura constante. Estos son fuentes de alimento para bacterias y otros organismos que son beneficiosos, no slo para los cultivos sino tambin para la tierra misma.

5) La incorporacin de materia orgnica: La materia orgnica incorporada puede ser en forma de excrementos animales secos, humus, la incorporacin de lombrices y otros animales que sueltan la tierra y depositan en ella sus desperdicios, que sirven de alimento a los cultivos y adems ayudan a darle permeabilidad a la tierra.

Si te interesa aprender ms sobre abonos orgnicos puedes leer nuestro artculo Fertilizantes Orgnicos en tu produccin: Todo lo que debes saber.

6) La siembra escalonada de diferentes especies: Cada especie de planta tiene diferentes necesidades nutricionales del suelo y diferentes profundidades en sus races. El uso escalonado de especies permite que el suelo recupere los nutrientes perdidos al cultivar, por ejemplo, una gramnea despus de una leguminosa. Adems de esto el siembro escalonado de plantas con races de diferentes tamaos, le da soltura al suelo y aumenta su oxigenacin y resistencia a la erosin hdrica.

7) El uso medido y ptimo de los fertilizantes qumicos: Es cierto que los fertilizantes qumicos producen mayores rendimientos que los orgnicos en el corto plazo, pero en el largo plazo daan la constitucin qumica del suelo. Es por esto que es necesario hacer muestreos de suelo y anlisis de estos para determinar las cantidades de abonos qumicos necesarias para cultivar las diferentes especies, segn la calidad y consistencia nutricional del suelo de acuerdo a las necesidades nutricionales de las plantas a cultivar. Esta prctica no solo dar mayor rendimiento de sus cultivos, sino que tambin mantendr el equilibrio qumico de los suelos.

8) El uso controlado y medido de pesticidas qumicos: Los pesticidas qumicos matan elementos biolgicos benficos del suelo, estos elementos biolgicos, que pueden ser bacterias como la Rhizobia, que fija el nitrgeno en el suelo, ciertos hongos que aumentan la disponibilidad de minerales, algas, actinomicetos y otras plantas. Estos son esenciales para el aprovechamiento de nutrientes y la oxigenacin del suelo.

Tal vez te interese leer El impacto de los fertilizantes qumicos en la fertilidad del suelo.

9) Uso de sistemas de riego artificiales aptos para el tipo de terreno. En terrenos planos e inclinados tambin deber considerarse la posibilidad de instalar sistemas de riego por goteo o manguera que puedan ser controlados en vez de sistemas de aspersin o dependencia de la lluvia. Evitar el riego por gravedad en las laderas, a menos que las acequias hayan sido diseadas siguiendo tcnicas de conservacin de suelos.

10) Evitar las quemas provocadas y establecer controles de incendios para bosques y reas aledaas a los cultivos. Las quemas y los incendios forestales destruyen la cobertura del suelo que nos sirve para controlar los flujos de agua natural a los cultivos. Los bosques y la vegetacin natural preservan las fuentes de agua y mantienen la estabilidad del clima. Es importante protegerlos, pues al hacerlo tambin protege sus reas de cultivo.

barreras vivas El uso de rboles frutales as como de otras plantas como barreras vivas es una prctica que previene la erosin del suelo

Conclusiones

La conservacin y el mejoramiento de los suelos implican una inversin que rendir muchos frutos. Es posible que el agricultor piense que no vale la pena el tiempo y el trabajo que deber realizar en estas prcticas, pero la verdad es que al llevarlas a cabo de manera preventiva se estar ahorrando dinero y tiempo a futuro.

Al aumentar la fertilidad y consistencia de su tierra tendr un mayor rendimiento en sus cultivos, adems de obtener productos de mejor calidad a menor precio.

Al aplicar las medidas de conservacin de suelos estar invirtiendo en su futuro y en el de su familia pues sus tierras requerirn menos inversin cada vez que las cultive. Con el pasar del tiempo, su costo de siembra se reducir y sus utilidades aumentarn proporcionalmente.

Contribuir con el mejoramiento del medio ambiente de su zona y servir de ejemplo para que otros agricultores sigan sus pasos, y as contribuyan ellos tambin a la correccin de todos los daos y perjuicios que se le han causado a la tierra despus de tantos aos de prcticas deficientes.

La aplicacin de estas medidas y sus resultados no son inmediatos, pero son efectivas y seguras. Poco a poco se pueden ir implementando, hasta que recupere la fertilidad de la tierra y pueda disminuir el consumo de fertilizantes qumicos, que representan una gran inversin en cada ciclo de cultivo.