Agricultura | Impacto del Covid19 sobre el sector

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La agricultura, hasta hace poco tiempo, tena unos problemas particulares, pero bien conocidos. Aspectos como condiciones climatolgicas, productividad de los cultivos, precios de los alimentos en el punto de origen y destino, eficiencia de la cadena de suministro y comercializacin, tiempos de despacho, etc., ocupaban la mente de los agricultores. Hoy tenemos un enemigo invisible que nos acecha y an no sabemos todo lo que es capaz de afectarnos, se llama: Covid19.

A pesar de su diminuto tamao, su poder es incalculable y es que, como todo virus, no conoce de fronteras, ni lmites poblacionales. No ha mostrado preferencia por ningn rea o actividad econmica, impactndolas todas de una manera bastante democrtica. Sin embargo, dado que la agricultura, ganadera y pesca, entre otras, pertenecen al sector primario, a menos que se tomen medidas efectivas, se teme por la sobrevivencia                 de la especie.

No solo se trata de la cantidad de enfermos y fallecidos a nivel mundial, sino del impacto econmico que esto ha causado en cada familia, ciudad, regin o pas. La situacin ha provocado que los patrones de compra en cantidad y tipo de rublos se altere. La gente, aislada en sus hogares, tiende a consumir una alimentacin diferente. Y la agricultura, que por naturaleza es lenta en sus respuestas, carece de tiempo para adaptarse a tantos y tan diversos cambios.

 La agricultura mexicana hace esfuerzos heroicos por no decaer

La mayora de la gente que se abastece en un supermercado, no es consciente de los esfuerzos hechos para que se puedan tener productos frescos al alcance de la mano. Pero, la epidemia de Covid19 ha afectado no solo a la produccin, por causa de la cada en la disponibilidad de los obreros. Sino tambin a la distribucin, almacenamiento y comercializacin de los alimentos. Y las compras nerviosas no hacen sino agravar una situacin que, de por s, es bastante seria.

Ante esta situacin, los agricultores menos afectados son aquellos que han automatizado sus procesos de siembra, riego y cosecha. La razn es que sus necesidades de mano de obra son menores. No obstante, las limitaciones en la circulacin de vehculos y el transporte, a nivel nacional e internacional, causados por las medidas de cuarentena son grandes. Y no dejan de afectar, aun a los sembrados ms adelantados en cuanto a la tecnologa.

Por otro lado, la crisis del coronavirus ha afectado el valor del peso mexicano, reduciendo su valor frente al dlar. Esto hace que los insumos importados, como fertilizantes y maquinaria para la siembra, la recoleccin y otros procesos, suban de precio. Y muchos agricultores que han visto reducidas sus ventas, no pueden afrontarlos. Esto podra generar caresta en algunos rublos, obligando al gobierno a aumentar las importaciones. Lo cual, en un crculo vicioso, acentuar la problemtica.

 Y cul es la situacin a nivel mundial?

 Pases que, como Espaa se abastecan de personal inmigrante, se han visto impactados por los cierres de las fronteras. Para cubrir la ausencia de jornaleros, tienen entonces que contratar mano de obra nacional, y, esta puede resultar considerablemente ms costosa. Por otro lado, pudiera tratarse de personas especializadas en otras reas que, por causa de la pandemia, no pueden desarrollar su experticia. Y que, por ende, no han sido formadas como agricultores, resultando poco eficientes.

En los pases menos desarrollado, la situacin es todava peor. En Venezuela, por ejemplo, a todo lo anterior se suma la problemtica de la falta de combustible. Esto ha provocado que las cosechas se pierdan, en la zona andina, por la imposibilidad de movilizar los productos hasta las ciudades. Todo esto, ha generado un encarecimiento tal de los alimentos, que muchas personas sufren de desnutricin; en especial, en los sectores de la poblacin menos resistentes (nios, adultos mayores y enfermos crnicos).

Los pases con poca tecnificacin de la agricultura que ahora, adems, no tienen acceso a la materia prima como semillas, fertilizantes y plaguicidas, son los ms afectados. El Covid19 ha hecho que los precios de los alimentos se eleven, debido a la paralizacin del comercio internacional.  As que, si no pueden abastecerse ni tampoco comprar, pues, les toca atravesar una situacin muy seria. Y lo peor es que, ni siquiera se vislumbra, a estas alturas, una salida factible a corto plazo.

Cmo mitigar el impacto del Covid19 sobre la agricultura?

La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), ha emitido recomendaciones para mitigar el efecto de la pandemia sobre la seguridad alimentaria. Su propuesta para sortear las fallas en la produccin de alimentos y en su distribucin, insta a las naciones a aplicar los siguientes puntos:

  • Mantener en funcionamiento, en la medida de lo posible, las actividades del comercio internacional. Esto incluye la adopcin de medidas que resguarden la integridad de la cadena de suministro de alimentos. Es decir que, comenzando en la obtencin de la materia prima requerida por los agricultores, se asegure de que el producto llegue hasta el consumidor final.
  • Atender las necesidades de los pequeos agricultores, que son los ms vulnerables. Y darles un mayor alcance a los mecanismos de proteccin social, incluidas las entregas de dinero en efectivo.
  • Mantener activas las cadenas de suministro agrcola, a cualquier costo. As, aplicando todas las medidas de precaucin que sean requeridas , deber seguir llegando la materia prima necesitada por los agricultores, ganaderos,  piscicultores, etc.

En resumen, a pesar de las prdidas econmicas asociadas a la pandemia de Covid19, la agricultura debe mantenerse activa. Y, los pases, deben asegurar la salud y el bienestar de todas las personas que, con su labor, permiten que la cadena de suministro de alimentos siga funcionando. La cooperacin internacional es indispensable y como de costumbre, los ms fuertes deberan abocarse a ayudar a los ms dbiles.   

Por Gladys Josefina G.