7 preguntas y respuestas en torno al clculo para el requerimiento de agua de tu cultivo.

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Las personas, los animales, plantas y tierra requieren diversos elementos para poder sobrevivir. Deben alimentarse, nutrirse y por supuesto hidratarse.

El agua es sin duda alguna uno de los recursos naturales ms importantes de todo el planeta tierra, juega un papel importante para el desarrollo de la vida.

Este importante elemento compone ms del 60% del peso fresco de las plantas, en ella van disueltos nutrientes, gases, y productos orgnicos que se transportan a travs de las plantas. En resumen es esencial para el desarrollo de los cultivos.

El riego siempre es un desafo para todos los que nos dedicamos a la produccin de alimentos, y ms si nos encontramos en zonas un tanto ridas.

Uno de los objetivos principales del riego es mantener la condicin de humedad de suelo en un punto ptimo, es decir, la capacidad de campo (CC) para poder maximizar la produccin de calidad. Por eso te decimos las respuestas a las preguntas ms usuales para comprender este tema.

1. Qu es la evapotranspiracin?

Cada planta es diferente por lo que , la cantidad de agua que requieren es muy variable, ya que esto depende de varios factores como el clima, tipo de suelo, tipo de planta, el estado fenolgico etc.

La evapotranspiracin es la evaporacin del agua contenida en el suelo o tierra ms la evaporacin del agua de las plantas, especficamente en la superficie. Por lo tanto es la cantidad de agua que se debe reponer mediante el riego, y tambin el requerimiento de agua de nuestro cultivo.

En la agricultura, los sistemas de riego son utilizados para un  aprovechamiento ptimo del agua. | Servicio de Informacin Agroalimentaria  y Pesquera | Gobierno | gob.mx

La evapotranspiracin depende principalmente de los siguientes factores: 

  • Radiacin solar: A mayor radiacin, mayor evapotranspiracin .
  • Temperatura: A mayor temperatura, ms evapotranspiracin .
  • Humedad: A menor humedad, ms evapotranspiracin .
  • Presin atmosfrica: A menor presin y  mayor altitud, mayor evapotranspiracin.
  • Viento: A Ms viento, ms evapotranspiracin. 

 Se debe regar para reponer el agua al suelo que ha sido consumida por los cultivos o por la evaporacin del agua del suelo y la transpirada por el cultivo   entre dos riegos.

2. En qu influye la precipitacin?

Esta se refiere a la cantidad de agua de lluvia medida en mm (milmetros) de agua, en agricultura solemos referir a precipitacin efectiva, que es la fraccin de la precipitacin total empleada para satisfacer las necesidades de agua de un cultivo, este dato puede ser calculado o consultado datos de la estacin meteorolgica de tu regin.

3. Qu es el requerimiento de riego?

Las plantas necesitan de muchos cuidados para poder crecer adecuadamente y convertirse en cosechas exitosas. Sus necesidades deben ser conocidas y cubiertas en su totalidad. 

El saber el requerimiento correcto de un cultivo definitivamente facilitar el manejo del mismo ya que hacer subestimaciones puede generar consecuencias como llegar a un estrs hdrico afectando la calidad y productividad o por lo contrario a un nivel de inundacin y muerte por asfixia de nuestro cultivo.

El requerimiento de riego es la cantidad de agua que se le debe aplicar a la planta en forma de riego para poder saciar las necesidades hdricas del cultivo y generar un balance de agua.

4. Cunto regar?

Muchas veces podemos sentirnos nerviosos al momento de cuidar nuestras plantas por miedo a no realizar los cuidados de la manera correcta, una de las preguntas que ms nos hacemos como agricultores es  Qu volumen de agua se debe aplicar para reponer el agua que ha sido absorbida por la planta y la que ha sido evaporada?.  Para saber la cantidad de agua a regar, primero, se debe determinar la demanda hdrica del cultivo o evapotranspiracin, de la que hablamos anteriormente.

La cantidad de agua a reponer va a depender del cultivo, por eso es importante determinar la cantidad de agua que requiere cada cultivo y esto se puede calcular de la siguiente manera: 

ETc= Eto x Kc

Donde:

ETc: Es la evapotranspiracin de cultivo y que es igual a la Demanda Hdrica (mm de agua/da).

Eto: Es la evapotranspiracin del cultivo de referencia (mm/da).

Kc: Coeficiente de cultivo, es un factor que ajusta el valor a las condiciones de cultivo, este coeficiente especfica las necesidades de agua de determinadas plantas, existen tablas que te pueden mostrar el valor de coeficiente de cada cultivo, y varan conforme al estado fenolgico del cultivo. El valor de este coeficiente es diferente en cada etapa de desarrollo del cultivo, generalmente las siguientes cuatro: fase inicial (despus de la siembra), fase de desarrollo del cultivo, fase media y fase final (cuando el cultivo est madurando para ser cosechado).

Para ambos factores ya mencionados existen valores predeterminados, que se pueden consultar los libros, artculos o sitios de internet como la FAO, para cada cultivo.

Una herramienta muy til para medir en campo la ETc. es utilizando el lismetro, que arroja valores reales en tiempo de la Evapotranspiracin de nuestro cultivo.

5. Cmo se calcula el requerimiento de agua?

Cuando ya tenemos calculado el ETc, y sabemos en datos de precipitacin efectiva se realiza una diferencia o resta de la siguiente manera: Precipitacin efectiva – Evapotranspiracin= Requerimiento de agua.

Esta ultima formula aplica cuando se trata de cultivos a campo abierto, cuando son cultivos de produccin en invernadero no se suele considerar la precipitacin efectiva., ya que al ser ambientes controlados y protegidos, la precipitacin o lluvia no llega al suelo, en los invernaderos se tiene un mayor control del riego y por lo tanto el requerimiento de agua ser mayor al no tener un complemento como la lluvia para poder completar las necesidades hdricas.

6. Cundo regar?

Todo tiene su tiempo, el momento indicado para aplicar el riego, depender del estado fenolgico del cultivo, hora del da , y de los factores ambientales como la temperatura, humedad y radiacin. 

Si no se define adecuadamente cunto regar, es fcil crear condiciones de exceso de humedad, que afecta a las races de las plantas al disminuir el aire en el suelo y reemplazarlo por agua. 

Se requiere conocer la capacidad del suelo para retener agua que es utilizable por las plantas, ya que no queremos llegar al punto de marchitez permanente.

Es recomendado  regar en el momento en el da donde no existe mxima radiacin para evitar quemaduras y mayor evaporacin, es decir, a primeras horas de la maana o al atardecer

Hay que  considerar que se deben de hacer ajustes por cada sistema de riego que ests utilizando, no es lo mismo regar por micro aspersin, aspersin, goteo, o por gravedad.

Una solucin bastante til que te permite controlar el riego mediante bitcoras, as como las aplicaciones de fertilizantes que tienes planeadas y llevar un control de cada proceso de produccin agrcola es software Agroware, te invitamos a que le des un vistazo.

7. Cmo puedo determinar el tiempo de riego?

Para saber el tiempo que debe durar nuestro riego, es muy importante que consideres el tiempo que tarda la formacin de un bulbo de humedad alrededor de la raz de nuestro cultivo, es decir cunto tiempo tarda el suelo en humedecerse entre un 90% y 120% de la zona radicular, de eso depender la duracin y frecuencia entre riegos.

  • Topografa y geometra de tu parcela: Considerar la forma y pendiente de tu parcela te permitir hacer un diseo adecuado ya sea de sistema de riego o de riego por gravedad.
  • Tipo de suelo: No todos los suelos requieren la misma cantidad de agua.
  • Cultivo a regar: Todos los cultivos son diferentes, por lo tanto requieren de cantidades de agua distintas.
  • Disponibilidad y calidad del agua para riego: Es importante que antes de instalar un proyecto realices un anlisis de la calidad de agua para evitarte problemas como las sales en el agua, as como su disponibilidad en el tiempo.
  • Costos: ejecucin, agua y mantenimiento, es importante considerar el precio del agua, ya que puede variar de una regin a otra.

Sabas que . . .

Existen herramientas de libre acceso como CROPWAT, de la FAO, que te permite calcular el requerimiento de agua basado en las caractersticas de tu regin Te ser de bastante utilidad!

De vital importancia

Uno de los miedos ms grandes de la humanidad es que el agua llegue a desaparecer del planeta tierra, todos tenemos la responsabilidad de cuidarla y utilizarla de manera responsable.

Realizar un buen clculo de riego nos ayudar a usar la cantidad necesaria de agua y no desperdiciarla; de esta manera estaremos contribuyendo al cuidado de esta y podremos garantizar su presencia en el futuro de la humanidad y claro de las plantas.

Te invitamos a leer Sistemas de riego rentables y ptimos en la agricultura en Mxico”

Por Lucero Mendoza