7 Cosas que no sabes sobre los suelos salinos

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Cuando hablamos de agricultura, uno de los factores que quiz siempre est presente, es el suelo, del cual puede depender la nutricin de las plantas y su desarrollo, hablando de sistemas no hidropnicos. 

Por eso queremos que sepas siete cosas sobre los suelos salinos, para que evales mejor tus decisiones y evites prdida de recursos financieros.

La salinidad siempre ser un factor que pondr en riesgo a tus cultivos, por eso es importante tomarlas en cuenta.

1. Ocupan una superficie mundial de 954 millones de hectreas.

De acuerdo con la FAO, a nivel mundial, los suelos que son afectados por sales ocupa n 954 millones de hectreas, de los cuales   un 33% corresponden a superficies cultivadas, y Mxico no es la excepcin.


2. Se puede llegar a confundir con una deficiencia nutrimental o enfermedad.

Quizs has notado, que, mientras se desarrolla tu cultivo se presentan sntomas que podran ser catalogadas como deficiencias, pero, te sorprendes, porque tu llevas un plan de nutricin vegetal muy riguroso. 

Los sntomas que presentan algunas plantas por deficiencia de nutrientes pueden llegar a ser muy similares a las plantas que estn sufriendo por encontrarse en suelos salinos, un ejemplo claro es en la forma y color de las hojas, las cuales tienen apariencia rugosa  e inclusive color verde ms fuerte de lo normal.

3. La principal causa de salinidad en suelos agrcolas es el agua de riego.

De seguro te has preguntado Por qu tendra que preocuparme por la salinidad del suelo? Pues bueno. la respuesta es ms sencilla de lo que pensabas.  

La salinizacin es un proceso de acumulacin de sales en el suelo, suele ocurrir porque el agua transporta sales disueltas, las cuales, al evaporarse el agua, se quedan en la superficie, observndose costras blancas, en los casos ms extremos. 

Este fenmeno se observa con mayor frecuencia en las regiones ridas y semiridas. As como en reas irrigadas donde el agua de riego aporta mayores cantidades de sales de las que se encuentran presente en el terreno.


4.Cuidado!  Con la conductividad elctrica de 4 dS m-1  

Cundo debo preocuparme por el exceso de sales en mi suelo?

La respuesta es: SIEMPRE.

Cuando tu suelo tenga una CE (Conductividad elctrica) en el extracto de pasta,  mayor a 4 dS m-1, SARS menor a 15 y el pH sea menor a 8.5, esto de acuerdo al U.S Salinity Laboratory.

Los cultivos sensibles a la sal se ven afectados incluso a una CE de 1 dS m-1. Como el frijol, la fresa y zanahoria.

Las principales sales solubles son sulfato y cloruro de sodio, calcio y magnesio. Tambin se encuentran pequeas cantidades de bicarbonatos, y en ocasiones, algo de nitrato.


5. Cmo afectan las sales disueltas mi cultivo?

Cantidades relativamente grandes de sales disueltas en la zona de las races dan como resultado una disminucin de la capacidad de las plantas para obtener agua adecuada para el crecimiento y por lo tanto se traduce en menor rendimiento o cosecha, e inclusive prdida total de la produccin.

Las plantas que crecen en suelos salinos a menudo parecen estar sufriendo de sequa, presentan atrofias y sus hojas suelen ser de un verde ms oscuro de lo normal. Las plantas que se atrofian debido a la baja fertilidas son generalmente de color verde amarillento.

6. El agua, es clave para recuperar un suelo salino.

La recuperacin de suelos salinos es una cuestin de calidad de agua y su manejo correcto, se requiere una lixiviacin suficiente con agua de buena calidad para eliminar el exceso de sales solubles de la zona de enraizamiento. 

Entonces, el primer requisito para recuperar suelos afectados es un drenaje y riego adecuado. 

Para evitar la salinizacin de las tierras de regados, se puede aplicar un incremento de agua por encima del requerido, debe pasar a travs de la zona de las races para mantener la salinidad del suelo dentro de los lmites de tolerancia del cultivo.

7. Rescatar un suelo salino con ayuda de las plantas, es posible.

Muchos no saben, pero, gracias algunas de las prcticas de manejo recomendadas para suelos salinos, especialmente para ayudar a controlar la filtracin salina, incluyen el uso de acolchado, plantar reas de recarga con cultivos de alto requerimiento de humedad, as como reas de descarga con cultivos tolerantes a la sal, y quizas lo mas practico, el aporte de materia orgnica en forma de composta.

Un anfitrin ideal 

Los suelos representan un papel muy importante en nuestros procesos de produccin, el no cuidarlos adecuadamente puede generar daos significativos a nuestros cultivos y perjudicarnos. Es por ello que es importante contar con todos los conocimientos sobre su funcionamiento y cmo nosotros podemos ayudar para que estos sean buenos anfitriones para nuestros cultivos. 
An hay mucho por aprender sobre cmo funcionan los suelos es por eso que te recomendamos leer ” Recomendaciones para el manejo de suelos alcalinos ” y conocer las mejores formas de cuidar   nuestro  soporte de vida vegetal.

Por Lucero Mendoza