10 noviembre, 2016
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Hongos Entomopatógenos para Control Biológico Parte 1/2

hongos entomopatógenos

¿Habías escuchado sobre los Hongos Entomopatógenos? ¿Qué hay sobre el Control Biológico de Plagas en los cultivos? En este artículo se explica brevemente en qué consiste esta técnica de manejo de plagas y se analiza a a fondo el uso de los hongos entomopatógenos en la agricultura, con la misma finalidad.


Uno de las principales dolores de cabeza para los productores y exportadores agrícolas al enviar su producción hacia mercados extranjeros son las restricciones que imponen algunos países con respecto al uso de plaguicidas, en especial cuando se trata de fruta fresca.


Esta progresiva exigencia necesita de soluciones que den paso a la obtención de productos atractivos y sin rastros de residuos químicos en su composición. Charles Valentine Riley, un entomólogo y artista inglés que vivió durante el siglo XIX, es considerado el padre del control biológico de plagas en la agricultura, un método utilizado como alternativa a los plaguicidas.



¿Sabes qué es el Control Biológico?


El control biológico no es más que la utilización de enemigos naturales como los hongos, insectos, bacterias y virus para mantener a una población de otro organismo, que serían las plagas, por debajo del nivel de deterioro económico. Esta es una estrategia eficaz para ser incorporada dentro de cualquier programa de control biológico de plagas, pudiendo ser aplicada tanto en agricultura convencional como en la orgánica.


Los organismos que más se han utilizados en el tiempo son los insectos parasitoides; estos logran depositar sus huevos en el interior de los huevos de otras especies. También están los depredadores, que se alimentan de diferentes especies. Así mismo, hay un área muy efectiva y llamada "control microbiológico de insectos", y esta se centra en el empleo de microorganismos como los virus, bacterias, protozoarios, hongos y nemátodos para disminuir las poblaciones de las plagas.


Dentro de este grupo resaltan los hongos entomopatógenos o (HEP). Estos son microorganismos capaces de infectar y producir distintas enfermedades en insectos, provocándoles la muerte. Gracias a esta característica son una herramienta con un alto potencial como agentes de control biológico de plagas, llamados Bioinsecticidas, donde se destacan los géneros Metarhizium y Beauveria.


Si te interesa aprender más acerca del control biológico, lee El Control Biológico de Plagas: Principales métodos y beneficios.



Cómo es el ciclo de los hongos entomopatógenos


ciclo de desarrollo de un hongo entomopatógeno

 Ciclo de desarrollo de un hongo entomopatógeno


Estos hongos tienen un proceso de infección que inicia cuando las esporas o conidias se adhieren al insecto o plaga. Luego, según las condiciones de temperatura y humedad, las conidias germinan sobre la capa exterior del insecto o la cutícula, para después degradarla por medio de procesos enzimáticos y mecánicos, e ingresar posteriormente al insecto por los espacios entre tórax y abdomen, cabeza y tórax, y pliegues en las patas; todas estas son las partes blandas, que los hongos usan para desarrollarse en su interior, y así colonizar distintos órganos.


En este procedimiento, el hongo fabrica toxinas que afectan en principio el sistema muscular y excretor del insecto. Es aquí donde se puede evidenciar los síntomas iníciales de la infección, ya que los individuos alteran su conducta habitual, dejando la alimentación y la reproducción. De igual manera, se alteran los mecanismos de defensa, dejando que siga avanzando el ciclo de la enfermedad.


Por consecuencia de la acción de las toxinas, el insecto muere, colonizado casi en su totalidad por el hongo, inclusive en su exterior, provocando nuevas conidias que serán dispersadas en el ambiente y de esta manera se dará inicio nuevamente al ciclo, si son adecuadas las condiciones ambientales.



Principales características de los HEP en la aplicación del control biológico de plagas


Para que se pueda utilizar el hongo entomopatógeno como un agente de control biológico de plagas, es necesario cumplir inicialmente ciertos requisitos importantes. Uno de ellos es que sea inocuo para nosotros, los seres humanos. Esto asegura la manipulación sin riesgo alguno y sin necesidad de utilizar implementos de protección.


Igualmente, la inocuidad del hongo se debe extender en especial a los insectos benéficos en especial. Es decir, el hongo no debe ser perjudicial para insectos aliados.


Este punto se ve cumplido puesto que los HEP actúan con selectividad y la especificidad, características muy asociadas a la inocuidad. Estos hongos parasitan sólo a una especie o un grupo de especies muy relacionadas, sin afectar aquellas que no son plaga ni enemigos naturales.


Así mismo, los HEP poseen la habilidad de multiplicarse y dispersarse en el medio ambiente, a través de insectos parasitados que van contagiando al resto de los insectos plaga.


Este hongo es totalmente inofensivo para cualquier cosecha, y resulta compatible con las prácticas comunes de manejo. Además, es sencillo de utilizar y de almacenar, entre otras cualidades que lo convierten en una perfecta opción para el control biológico de plagas.



¿Cómo se pueden masificar los hongos?


Para poder usarlos como controladores biológicos, los hongos entomopatógenos, en cualquiera de sus cepas, son sencillos de reproducir artificialmente en grandes cantidades y en muy corto tiempos. La producción de estos hongos se centra en la multiplicación intensiva del hongo y sus estructuras reproductoras.


Es posible realizar una producción semi-industrial del hongo entomopatógeno, que se centra en aislamientos nativos, controladores de plagas subterráneas que se encuentran en inicialmente en berries.


El hongo entomopatógeno, como se vio antes, se desarrolla mediante el siguiente ciclo:


1-Irrupción y adhesión del HEP en el cuerpo del insecto


2- Germinación de la conidia o espora y entrada en el cuerpo del insecto


3- Multiplicación del HEP y liberación de toxinas, causándole la muerte del insecto



¿Cómo se puede efectuar un control exitoso?


Si lo que se busca es aplicar el hongo entomopatógeno para controlar larvas del suelo, es necesario tener en cuenta que se trata de organismos vivos, altamente específicos y sensibles a condiciones ambientales, por lo que se deben considerar los siguientes parámetros:


1- Clara identificación de la plaga a controlar


2- Determinación del estado en que se deben encontrarlos insectos a controlar y época de aplicación


3- Cuidados en el traslado y manipulación


4- Hora en que se aplicará


5- Limpieza del equipamiento de la aplicación


6- Forma en que debe ser aplicado




Puedes leer la segunda parte de este artículo en Hongos Entomopatógenos para Control Biológico Parte 2.


En este breve video, se explica y muestra cómo atacan estos hongos:


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